“Dentro de la Unión Europea, actualmente no existe un marco jurídico armonizado en relación con las actividades espaciales”

lLa explotación del espacio despierta un gran interés tanto por parte de la industria como de los gobiernos. Bajo el gran impulso de las inversiones públicas y privadas, las actividades espaciales son cada vez más densas y el número de satélites en órbita sigue aumentando. Comunicación, navegación, observación de la Tierra, servicios gubernamentales, defensa, exploración y ciencia… Verdadera columna vertebral de la economía digital moderna y de nuestra vida cotidiana, los satélites constituyen una infraestructura crítica esencial para el funcionamiento de los Estados y las economías.

Entre piratería («piratería») de satélites en órbita, intrusiones de software en sistemas terrestres y robo de datos, las actividades cibernéticas maliciosas innovan al mismo ritmo que los avances tecnológicos y representan una amenaza real en el dominio espacial hasta ahora poco expuesto. Sin embargo, no existen regulaciones ni autoridades comunes que regulen la actividad espacial y limiten los riesgos.

Dentro de la Unión Europea (UE), actualmente no existe un marco legal armonizado relacionado con las actividades espaciales. Ciertamente existen directrices e iniciativas, pero son sólo recomendaciones sin carácter obligatorio. ¡Hoy en día, cualquier operador puede lanzar un satélite sin que ninguna autoridad le haga preguntas! Esta falta de regulación expone no sólo al operador sino también a sus clientes a los riesgos del cibercrimen y, en última instancia, a la reputación de toda la industria en caso de un problema importante.

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Todos los actores de la industria espacial coinciden en que es necesario establecer normas que regulen las prácticas de los operadores. La cuestión es saber en qué condiciones y si deben ser nacionales y/o europeas.

Una cierta flexibilidad de aplicación

En Francia, por ejemplo, la nueva ley relativa a las operaciones espaciales (LOS), que será aplicable a partir de 2025, contiene nuevos requisitos de ciberseguridad. (los reglamentos técnicos aplicables hoy datan de 2008 pero están sujetos a cambios frecuentes). Pero estas iniciativas nacionales, por loables que sean en su enfoque, también pueden ser muy heterogéneas de un país a otro.

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La adopción del derecho espacial europeo permite crear normas vinculantes y homogéneas dentro de la UE en todo el continente. Asimismo, en 2023, la Unión Europea reafirmó el carácter estratégico del espacio, recordando la necesidad de crear un marco regulatorio armonizado a nivel de la UE para regular y supervisar las actividades espaciales. Se trata de Derecho espacial de la Unión Europea (o “derecho espacial europeo”), que debería permitir responder a los problemas y amenazas actuales mediante la creación de reglas comunes para la seguridad, la protección y la sostenibilidad.

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