El colapso del puente de Baltimore genera agitación en el puerto de comercio de automóviles más grande de Estados Unidos

Baltimore ocupa el primer lugar en Estados Unidos por el volumen de automóviles y camionetas ligeras que maneja, así como por embarcaciones que transportan carga sobre ruedas, incluida maquinaria agrícola y de construcción, según una declaración por el gobernador Wes Moore de Maryland el mes pasado.

Este incidente es otro claro recordatorio de la vulnerabilidad de las cadenas de suministro que transportan productos de consumo y materias primas en todo el mundo.

El alcance de la interrupción depende de cuánto tiempo tarden en reabrirse los canales de envío al puerto de Baltimore. Los expertos estiman que esto podría llevar varias semanas.

Baltimore no es un puerto líder para buques portacontenedores y es probable que otros puertos puedan absorber el tráfico que se dirige a Baltimore, dijeron funcionarios de la industria.

Stephen Edwards, director ejecutivo del Puerto de Virginia, dijo que esperaba un barco el martes que anteriormente se dirigía a Baltimore, y que otros lo seguirían pronto. «Entre Nueva York y Virginia, tenemos suficiente capacidad para manejar toda esa carga», dijo Edwards, refiriéndose a los buques portacontenedores.

«Las compañías navieras son muy ágiles», dijo Jean-Paul Rodrigue, profesor del departamento de administración de empresas marítimas de la Universidad Texas A&M-Galveston. “En dos o tres días estará desviado. »

Pero otros tipos de bienes podrían quedarse estancados.

Alexis Ellender, analista global de Kpler, una firma de análisis de materias primas, dijo que esperaba que el cierre del puerto causara una interrupción significativa en las exportaciones de carbón de Estados Unidos. El año pasado, alrededor de 23 millones de toneladas de carbón exportado salieron del puerto de Baltimore, aproximadamente una cuarta parte de todos los envíos marítimos de carbón estadounidense. Según Kpler, se espera que unos 12 barcos abandonen el puerto de Baltimore durante la próxima semana con carbón.

Destacó que esto no tendría un impacto importante en el mercado global, pero agregó que «el impacto es significativo para Estados Unidos en términos de pérdida de capacidad exportadora».

“Se podría ver que los envíos de carbón de las minas se redirigen a otros puertos”, dijo, siendo el más probable un puerto en Norfolk, Virginia.

Si las importaciones de automóviles se reducen por el cierre de Baltimore, los inventarios podrían agotarse, particularmente de los modelos de alta demanda.

«Estamos iniciando conversaciones con nuestros diversos proveedores de transporte sobre planes de contingencia para garantizar un flujo ininterrumpido de vehículos a nuestros clientes y continuaremos monitoreando cuidadosamente esta situación», dijo Stellantis, propietario de Chrysler, Dodge, Jeep y Ram, en un comunicado de prensa. .

Otros puertos tienen capacidad para importar automóviles, pero es posible que no haya suficientes transportistas en esos puertos para manejar el nuevo tráfico.

“Hay que asegurarse de que exista capacidad en toda la cadena de suministro, hasta el concesionario”, dijo Golara, profesor de Georgia State.

Una batalla inminente implica pagos de seguros, una vez que se determine la responsabilidad legal. Es probable que el importe de la indemnización del asegurador sea significativo y dependerá de factores como el valor del puente, el importe de la indemnización por muerte adeudada a las familias del fallecido, los daños al buque y los trastornos del puerto. .

La aseguradora del barco, Britannia P&I Club, parte de un grupo global de aseguradoras, dijo en un comunicado que estaba «trabajando estrechamente con el administrador del barco y las autoridades pertinentes para establecer los hechos y contribuir a garantizar que esta situación se resuelva rápidamente y profesionalmente”. .”

El puerto también recibe cada vez más grandes buques portacontenedores como el Dali, el carguero de 948 pies de largo que transportaba mercancías para el gigante naviero Maersk que chocó contra el pilar de un puente alrededor de la 1:30 a.m. del martes. El Dalí había pasado dos días en el puerto de Baltimore antes de dirigirse al puente Francis Scott Key de 1,6 millas.

Las terminales públicas, operadas por la Autoridad Portuaria de Maryland, y las terminales privadas en Baltimore movieron un récord de 52,3 millones de toneladas de carga extranjera en 2023, por un valor de 80 mil millones de dólares.

Los materiales transportados en grandes cantidades a través del puerto de la ciudad incluyen carbón, café y azúcar. Fue el noveno puerto del país el año pasado en recepción de mercancías extranjeras, en términos de volumen y valor.

El colapso del puente también interrumpirá los cruceros hacia y desde Baltimore. El año pasado, Norwegian Cruise Line lanzó un nuevo programa de escala en otoño e invierno en el puerto de Baltimore.