El terremoto de Taiwán sirve como recordatorio de la vulnerabilidad de las cadenas de suministro de microchips

El terremoto de magnitud 7,4 que sacudió Taiwán el 3 de abril corre el riesgo de perturbar la producción de semiconductores, una especialidad de la isla situada en el sureste de China. Cerca del epicentro, la ciudad de Hualien, en el este de Taiwán, sufrió la mayor parte de los daños: el derrumbe de varios edificios, carreteras y túneles dejó al menos nueve muertos y más de mil heridos. Las fábricas de los gigantes taiwaneses de semiconductores, situadas en la costa oeste, sufrieron temblores menos violentos.

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Tras evacuar sus fábricas inmediatamente después de los primeros temblores, el número uno mundial del sector, TSMC, anunció el miércoles por la tarde que había reanudado el trabajo. “Los sistemas de seguridad de TSMC funcionan con normalidad. Para garantizar la seguridad del personal, algunas fábricas fueron evacuadas de acuerdo con el procedimiento de la empresa. Actualmente estamos confirmando detalles del impacto »dijo la compañía en un comunicado.

En una escala asiática para medir los temblores, el terremoto que azotó Hualien superó las 6 unidades sobre 7, mientras que Hsinchu, que alberga la mayor parte de la industria de semiconductores, a unos sesenta kilómetros de Taipei, se vio afectada por sacudidas de 5, asociadas con daños mínimos. Sin embargo, la precisión necesaria para la producción de chips electrónicos es tal que la más mínima vibración de las máquinas puede provocar la pérdida de un lote de chips durante la fabricación. Ajustar las máquinas a posteriori puede llevar algún tiempo.

Concentración

Las acciones de TSMC cayeron un 1,3% en Bolsa tras el terremoto, y UMC, otro gigante de los chips, perdió un 1%. “Las acciones de TSMC y otras empresas tecnológicas taiwanesas como Foxconn y AU Optronics cayeron después del terremoto, lo que refleja las preocupaciones de los inversores sobre posibles perturbaciones. Los daños graves a las fundiciones de chips de Taiwán podrían afectar las cadenas de suministro globales y subrayar la urgencia de reducir la dependencia de Taiwán para la producción de chips »analiza, en una nota, el cortesano británico IG Group.

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El terremoto recuerda los riesgos relacionados con la concentración de la producción de chips en este territorio situado en la unión de dos placas tectónicas. Taiwán produce el 60% de los chips del mundo y el 90% de los chips más avanzados. Y, además del riesgo sísmico, Taiwán vive a la sombra de la amenaza china: Pekín no oculta su deseo de «reunificar» la isla, que ella considera una provincia rebelde, “por la fuerza si es necesario”.

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