En la BBC, los recortes presupuestarios y la crisis de la transición digital

Los bares alrededor de la sede de Oxford Circus de la BBC en el centro de Londres están llenos de actividad en este momento, con bebidas de despedida organizadas por periodistas veteranos que abandonan la corporación. Han pasado tres años desde que se sucedieron los planes de reestructuración y el número de empleados ya se ha reducido en 1.800 personas (llevando el total a 17.700, incluidos 5.500 periodistas). En el otoño de 2023, incluso programas emblemáticos hasta entonces intocables se verán afectados, con recortes impuestos en el principal informativo nocturno, «Newsnight», y en el programa de investigación «Panorama», el equivalente de nuestro «Enviado Especial».

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El 26 de marzo, Tim Davie, director general de los medios públicos británicos (televisión, radio y sitio web), recordó en un importante discurso la crisis financiera de su grupo. “El presupuesto se redujo un 30% en términos reales entre 2010 y 2020”.

Durante esta década, los sucesivos gobiernos conservadores impusieron una congelación de la tasa o un aumento por debajo de la inflación, eliminando al mismo tiempo dotaciones específicas dedicadas en particular al Servicio Mundial (programas internacionales) y a la ayuda a las personas mayores para pagar la tasa. Está en marcha un plan de ahorro de 500 millones de libras esterlinas (585 millones de euros) al año, y Davie anuncia que a esto habrá que añadir 200 millones de libras esterlinas.

“Un enfoque miope”

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Normalmente, tal reducción presupuestaria ya habría sido dolorosa. Pero tiene lugar mientras el mundo de la televisión vive una transformación histórica, con competencia de plataformas de streaming, como Netflix, y redes sociales. En 2022, según Ofcom, el regulador de telecomunicaciones del Reino Unido, los británicos vieron una media de cuatro horas y media de vídeo al día, incluidas sólo dos horas de televisión en directo.

Para los menores de 25 años, el tiempo dedicado a ver televisión se ha dividido por tres en una década, hasta alcanzar unos cuarenta minutos diarios en 2022. Entre las personas mayores, la tendencia a la baja también comenzó hace dos años. “Quitarle dinero a la BBC durante este período fue un enfoque particularmente miope”critica el señor Davie.

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En estas circunstancias, la Corporación se resiste. Sigue siendo, con diferencia, el medio más leído, escuchado o visto en el Reino Unido, y casi el 90% de los adultos británicos lo utilizan cada semana. En todo el mundo, 450 millones de personas hacen lo mismo (incluidas sus versiones en 41 idiomas extranjeros), lo que la convierte en la marca de medios de habla inglesa líder en el mundo. “El público británico pasa más tiempo viendo la BBC y iPlayer (su plataforma de vídeo bajo demanda) que todas las plataformas de streaming combinadas »subraya el señor Davie.

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