Gran Bretaña vuelve a recortar impuestos. ¿Por qué ahora?

Al menos una vez al año, el principal funcionario financiero de Gran Bretaña se presenta en el Parlamento para presentar sus planes fiscales y de gasto –este ha sido siempre el caso hasta ahora– que normalmente tienen como objetivo apoyar el crecimiento económico y controlar la deuda del país. Este año, Jeremy Hunt, Ministro de Hacienda, tuvo que considerar otra prioridad: las próximas elecciones generales.

El miércoles, Hunt anunció que recortaría los impuestos de casi 30 millones de trabajadores. A partir del próximo mes, la tasa del Seguro Nacional, un impuesto sobre la nómina pagado por trabajadores y empleadores que financia las pensiones estatales y algunos beneficios, se reducirá en dos puntos porcentuales para empleados y autónomos. Esto ahorrará al empleado típico alrededor de 900 libras (1.145 dólares) al año, dijo Hunt.

Hace un año y medio, los recortes de impuestos y un plan para impulsar el crecimiento económico sacudieron los mercados financieros y finalmente obligaron a Liz Truss a dimitir como primera ministra. Esta vez, la libra esterlina y los bonos gubernamentales apenas se movieron.

Esto se explica por el hecho de que los recortes de impuestos anunciados por el Partido Conservador son menores y, sobre todo, se compensan en parte con otros aumentos de impuestos. Y Hunt no ha anunciado mucho gasto adicional.

Los cambios de política también estuvieron acompañados de pronósticos sobre su impacto económico y fiscal por parte de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, un organismo de control independiente.

Hace menos de cuatro meses, Hunt redujo la tasa impositiva del Seguro Nacional. Esto no ha contribuido mucho a mejorar la posición del Partido Conservador en las encuestas, donde está muy por detrás del opositor Partido Laborista. Se espera que nuevos recortes ganen el favor de los votantes mientras el gobierno espera que mejoren las perspectivas económicas generales. La caída de la inflación debería ayudar a los trabajadores a beneficiarse más de los aumentos salariales, y se espera que el Banco de Inglaterra recorte las tasas de interés a finales de este año, lo que debería aliviar la presión sobre los presupuestos de los hogares.

Los británicos preferirían que el gobierno centrarse en financiar servicios públicos en lugar de recortes de impuestos, según una encuesta reciente de YouGov. Pero lo que más quieren es que el gobierno gaste dinero reducir el costo de vida, como medidas para reducir las facturas de alimentos o energía. (Las encuestas no especificaron cuáles serían estas medidas).

Existe un claro sentimiento de frustración con los servicios públicos: ocho de cada diez británicos dicen que están en malas condiciones, según las encuestas de YouGov.

Los economistas dicen que el gobierno necesita urgentemente aumentar las inversiones, que se debilitó para mantener baja la deuda pública. En los próximos cinco años, se espera que la inversión neta del sector público como porcentaje del producto interno bruto disminuya, según las previsiones de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria.

Los servicios públicos están bajo una enorme presión: más de siete millones de pacientes esperan ser tratados por el Servicio Nacional de Salud y los dentistas no aceptan pacientes. El año pasado, se ordenó el cierre de escuelas debido al hormigón desmoronado, y A las cárceles se les permitió liberar anticipadamente a algunas personas. a causa del hacinamiento. Otro signo de tensión se encuentra en el gobierno local, donde recientemente varios ayuntamientos (los organismos de gobierno local que financian servicios como el cuidado de niños y adultos, así como la recogida y el reciclaje de residuos) se declararon esencialmente en quiebra.

Incluso como se reservó más dinero del gobierno En cuanto a los ayuntamientos, muchos todavía tienen que anunciar recortes radicales. Aunque algunos consejos han tomado malas decisiones financieras, estas se han visto agravadas por una disminución a largo plazo en la financiación del gobierno nacional.

Martes, Ayuntamiento de Birminghamuno de los más grandes de Inglaterra, ha aprobado recortes radicales, incluido un plan para poner fin a toda su financiación artística como parte de un plan para ahorrar 300 millones de libras esterlinas en los próximos dos años.

Las decisiones presupuestarias del Canciller están sujetas a tres reglas presupuestarias que el propio Hunt fijó y que recientemente han sido objeto de críticas. La regla que se considera más errónea es que la deuda como porcentaje del PIB debe disminuir al quinto año del pronóstico económico.

La regla no sólo se basa en proyecciones a largo plazo que están sujetas a cambios, sino que también significa que se suspenderán ciertas políticas y programas para garantizar que la deuda caiga durante el año pasado, alimentando frustraciones con el pensamiento a corto plazo en el desarrollo de políticas económicas.

El Instituto Nacional de Investigación Económica y Social “ha sostenido durante mucho tiempo que es necesario revisar el marco fiscal”, dijo Stephen Millard, su subdirector. “Al desalentar la inversión pública, el marco actual actúa como una limitación al crecimiento. »

En los próximos cuatro años, la llamada deuda subyacente aumentará, según la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria. Pero disminuirá en el quinto y último año del pronóstico, lo que permitirá a Hunt cumplir con su regla presupuestaria.

Pero “estas previsiones se basan en fantasías presupuestarias”, según Michael Saunders, economista de Oxford Economics y ex regulador de tipos del Banco de Inglaterra. Las previsiones apuntan a un aumento de los impuestos a los combustibles, aunque llevan 14 años congelados y casi nadie espera que aumenten, afirmó. Y dependen de “una dolorosa restricción del gasto público”, añadió, para la cual no existe ningún “plan creíble” que implementar.

El gobierno sólo detalló el gasto diario de los ministerios hasta el próximo marzo, con muy poca información después de eso.

El gobierno ha establecido algunas prioridades específicas: mantendrá constante el gasto en defensa y ayuda exterior como porcentaje del PIB, aumentará la financiación para el cuidado infantil, proporcionará más dinero al NHS y dejará el gasto en educación sin cambios después de ajustar por inflación.

Pero eso significa que todo lo demás (los llamados servicios gubernamentales desprotegidos, como tribunales, prisiones y gobiernos locales) enfrentan profundos recortes. Se espera que el gasto disminuya más del 2 por ciento un año después de las elecciones, según la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria. El gasto por persona en servicios públicos no aumentará en los próximos cinco años, si se ajusta a la inflación, dijo el organismo de control.

Los economistas han dicho que debido al mal estado de algunos servicios públicos, parece imposible lograr recortes tan profundos.

La Fundación Resolución, un grupo de expertos, estima que los servicios públicos desprotegidos se enfrentarán a recortes de £19 mil millones después de las elecciones. La idea que se materializará es una “ficción fiscal”, afirmó Torsten Bell, su director general.

Los recortes de impuestos crean una dura elección para cualquier partido que gane las elecciones: mantener los planes de gasto existentes y recortar aún más los servicios públicos, o encontrar más dinero, lo que probablemente implicará aumentar los impuestos.

«Quienquiera que sea canciller en el momento de la próxima revisión del gasto», afirmó Paul Johnson, director del Instituto de Estudios Fiscales, «podría haber preferido elegir otra área de trabajo».