Hochul desplegará la Guardia Nacional y la Policía Estatal para combatir el crimen en el metro de Nueva York

Cientos de tropas de la Guardia Nacional y agentes de la policía estatal patrullarán las plataformas del metro de la ciudad de Nueva York y revisarán las maletas de los pasajeros a partir de esta semana, dijo el miércoles la gobernadora Kathy Hochul.

Una gran demostración de fuerza en el sistema, dirigido por la Autoridad de Transporte Metropolitano, una agencia estatal, ayudará a los viajeros y visitantes a sentirse seguros, dijo Hochul.

La seguridad del metro es una preocupación constante en Nueva York, donde la recuperación del sistema es fundamental para la recuperación de la ciudad de la pandemia, y los funcionarios públicos pueden ser tan sensibles a la percepción de que el transporte público es inseguro como a un aumento real de la delincuencia.

Los agentes policiales adicionales se sumarían a una presencia policial ya grande en las áreas metropolitanas, donde el alcalde Eric Adams ordenó 1.000 agentes adicionales en febrero luego de un aumento del 45 por ciento en delitos graves en enero en comparación con el mismo período del año pasado.

La policía dice que el hurto mayor (robo sin el uso de la fuerza) fue uno de los principales impulsores del aumento de la delincuencia en enero. Son tipificados por la policía como delitos graves, al igual que los homicidios, las agresiones y los robos.

Después de que las tasas de criminalidad cayeron en febrero, el aumento general de delitos graves durante el año hasta el 3 de marzo fue del 13 por ciento, según datos del departamento de policía.

Hochul dijo que desplegaría 1.000 miembros de la policía estatal, la Guardia Nacional y la autoridad de transporte para «realizar controles de equipaje en las estaciones de tren más concurridas de la ciudad». Se espera que personal de seguridad adicional comience a aparecer en el metro durante la hora pico de la tarde del miércoles.

Los pasajeros tienen derecho a negarse a que revisen sus maletas, dijo Hochul, pero los agentes pueden negarles el acceso al metro.

La gobernadora se negó a especificar cuánto tiempo estaría vigente la medida, diciendo que no quería alertar a los delincuentes.

El anuncio se produce mientras los demócratas intentan disipar las preocupaciones sobre la delincuencia antes de las elecciones de noviembre. En 2022, los republicanos utilizaron esta cuestión para conseguir victorias en todo el estado en las elecciones al Congreso.

Desde entonces, los demócratas han caminado sobre una delgada línea, tratando de abordar las preocupaciones de los votantes sobre la seguridad pública sin avivar temores de criminalidad que podrían dar influencia a los republicanos.

Los esfuerzos de seguridad también se anunciaron aproximadamente una semana después de que los trabajadores de Transporte de la ciudad de Nueva York dejaran de realizar sus tareas durante el viaje matutino después de un ataque nocturno a un tren A que hirió a un conductor.

“Estos atroces y descarados ataques a nuestro sistema de metro no serán tolerados”, dijo Hochul.

El miércoles, menos de dos horas después de que Hochul hiciera su anuncio, una conductora de un tren número 4 en dirección sur dijo que fue golpeada con una botella de vidrio cuando el tren se alejaba de la estación de la calle 170 en el Bronx. El hombre que la golpeó huyó del lugar y aún no se han realizado arrestos, dijo la policía. El conductor se encontraba estable.

El anuncio de Hochul provocó indignación entre los defensores de las libertades civiles, quienes calificaron la medida como un paso demasiado lejos que infringiría los derechos de los viajeros, pero el sindicato que representa a los trabajadores del transporte de la ciudad dijo que la medida era «el comienzo de una acción real».

Aún así, Richard Davis, presidente del Sindicato de Trabajadores del Transporte Local 100, dijo que el plan no va lo suficientemente lejos.

«No nos dejaremos apaciguar», dijo Davis en un comunicado. Este aumento «no puede ser sólo una medida temporal», afirmó. «Tiene que permanecer en su lugar».

Según el plan del gobernador, 750 miembros de la Guardia Nacional de Nueva York y 250 miembros adicionales de la Policía Estatal y la MTA se distribuirán por todo el sistema de transporte público, en colaboración con el Departamento de Policía de Nueva York. El gobernador dijo que parte de su objetivo sería mantener las armas fuera del sistema de metro.

“Nadie que vaya a trabajar, visite a su familia o vaya a una cita con el médico debería preocuparse de que la persona sentada a su lado tenga un arma mortal”, dijo el gobernador.

La Guardia Nacional a menudo patrulla los principales centros de transporte como Grand Central Terminal, Pennsylvania Station y Port Authority Bus Terminal. Después de los ataques del 7 de octubre contra Israel, la guardia ha sido enviada para patrullar el metro mientras las autoridades monitoreaban cualquier amenaza terrorista.

El lanzamiento es parte de lo que Hochul describió como un plan de cinco puntos, que proporcionaría 20 millones de dólares para financiar 10 equipos de trabajadores de salud mental que ayudarían a las personas en el metro. El plan también introduciría proyectos de ley, que tendrían que ser aprobados por la Legislatura estatal, que permitirían a los jueces prohibir a las personas condenadas por un delito violento viajar en el metro, agregar cámaras a las cabinas de control de conductores de trenes y coordinar con los fiscales para monitorear los ensayos. delincuentes.

Hochul dijo que los equipos de salud mental, formados en enero, responderían a los “casos más graves de crisis de salud mental” y ayudarían a los neoyorquinos a acceder a tratamiento y vivienda a través de los servicios sociales.

Pero Donna Lieberman, directora ejecutiva de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, dijo que el anuncio de Hochul no abordaba «problemas de larga data como la falta de vivienda, la pobreza o el acceso a la atención médica mental».

En cambio, el gobernador se basa en “enfoques de mano dura” que podrían usarse para perfilar a los negros y latinos, dijo.

“Llamar a la Guardia Nacional en respuesta a un pequeño número de incidentes ciertamente graves todavía está fuera de lo común”, dijo Lieberman.

El miércoles, algunos viajeros dijeron que se sentían incómodos porque la policía y los guardias revisaban sus maletas. April Glad, de 62 años, dijo que rara vez siente miedo y calificó las políticas como un intento de “alarmismo”.

“Viajo el metro a todas partes en Manhattan, Brooklyn, el Bronx y Queens, y no quiero que la Guardia Nacional viaje en el metro. Me sentí segura”, dijo. Los políticos “agitan a la gente con miedos que no son reales, que no se basan en nada”.

Chris Jackson, de 44 años, que ha vivido en Nueva York durante 20 años, se describió a sí mismo como «definitivamente preocupado» por una mayor presencia policial.

“Quiero decir, ya tenemos a la policía de Nueva York trabajando”, dijo. “Siento que esto va demasiado lejos. ¿Dónde se detiene?

Pero Julia Mercurio, una turista polaca de 26 años, dijo que fue testigo de intensos controles de seguridad y de equipaje en las estaciones de metro de las ciudades europeas.

“Por lo que he visto, parece más protegido que aquí, así que supongo que tiene sentido hacer controles de equipaje al azar”, dijo.

A mediados de 2022, según un análisis del New York Times, se producía aproximadamente un delito violento por cada millón de viajes en metro, lo que hacía que las posibilidades de ser víctima de un delito de este tipo fueran muy bajas. Desde entonces, esas probabilidades se han reducido aún más, a medida que las tasas de criminalidad en el sistema de transporte han disminuido y el número de pasajeros ha aumentado.

Sin embargo, el despliegue del gobernador se produce cuando las estadísticas muestran un panorama más sombrío este año: se han producido tres homicidios desde enero y varias agresiones brutales, incluyendo la desconexión del conductor, han vuelto a plantear dudas sobre la seguridad.

La cantidad de delitos graves cometidos en el sistema de tránsito en lo que va de año fue aproximadamente un 3% menor que en el mismo momento de 2019, antes de la pandemia, cuando más viajeros utilizaban el sistema, según las estadísticas del departamento.

Antes de la pandemia, cinco millones de personas utilizaban el metro cada día. Actualmente hay alrededor de tres millones de viajeros diarios, según cifras de la MTA.

Mientras la ciudad continúa recuperándose de la pandemia, el alcalde Adams dijo que quiere ver una “omnipresencia” de agentes de policía en el metro. No estuvo presente en la conferencia de prensa con la Sra. Hochul, lo que difiere de anuncios anteriores cuando los dos estuvieron uno al lado del otro para anunciar planes de seguridad pública.

Un portavoz de la Sra. Hochul dijo que ella invitó al alcalde pero que este no pudo asistir debido a un conflicto de programación. Un portavoz de Adams, que hizo siete apariciones en los medios el miércoles por la mañana, dijo que el alcalde tenía previsto asistir a un funeral.

Adams presionó al gobernador para que proporcionara fondos estatales adicionales para que la ciudad pudiera pagar horas extras a los agentes de policía para patrullar el metro. Hochul no respondió a la solicitud del alcalde y el miércoles ofreció la Guardia Nacional y la policía estatal como alternativa al plan de horas extras de la ciudad.

“En lugar de obligar a la policía de Nueva York a trabajar con dólares estatales, dije: déjenme hacer algo aún mejor”, dijo el gobernador el miércoles.

En sus entrevistas con los medios, Adams, junto con Michael Kemper, jefe de la división de tránsito del departamento de policía, intentaron culpar de los crímenes del metro a un puñado de reincidentes. En NY1, el alcalde levantó un cartel que decía que 38 personas acusadas de agredir a los trabajadores del transporte el año pasado también habían sido acusadas de cometer más de 1.100 delitos más.

«No tenemos un aumento en la delincuencia», dijo Adams. «Estamos viendo un aumento en la reincidencia».

Los expertos en transporte público temen que una mayor vigilancia en el metro pueda tener el efecto contrario al previsto, haciendo que los usuarios se sientan más temerosos que tranquilos.

“Desafortunadamente, desplegar tropas en el metro aumentará la percepción de delincuencia”, dijo Danny Pearlstein, portavoz de Riders Alliance, un grupo de defensa del tránsito.

«La policía no puede resolver todos los problemas», afirmó.

Chelsia Rose Marcio, Erin Nolan, Jeffery C. Mays, Gracia Ashford Y Wesley Parnell informes aportados. Susan C. Beachy contribuyó a la investigación.