La crisis agrícola debilita el apoyo europeo a Kiev

A menos de tres meses de las elecciones europeas, previstas del 6 al 9 de junio, la guerra en Ucrania y sus consecuencias para el Viejo Continente se ha convertido en tema de campaña. En un contexto de aumento de las encuestas de la extrema derecha en toda Europa, esto sacude la política comunitaria de apoyo a Kiev.

Ante la crisis de los agricultores, en particular, los Veintisiete y el Parlamento Europeo acordaron, el miércoles 20 de marzo, alrededor de la una de la madrugada, imponer restricciones a las importaciones agrícolas ucranianas, que, desde junio de 2022, pueden entrar sin derechos de aduana en el mercado interno.

El día después de la invasión rusa, los europeos decidieron, para apoyar la economía del país atacado, abrir sus fronteras a los pollos y otros cereales ucranianos. Un año después, Varsovia, aunque estuvo a la vanguardia en el apoyo a Kiev, pero también Budapest, Bucarest, Sofía y Bratislava dieron un paso al frente para pedir a la Comisión que revisara su copia. Sin demora, tomaron medidas unilaterales –e ilegales– para limitar el acceso a productos ucranianos, mucho más baratos que los suyos, cuya llegada masiva a su suelo trastornó los mercados.

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Finalmente, en septiembre de 2023, estos países acordaron renovar el acuerdo desde junio de 2022 hasta junio de 2024, sin modificar sustancialmente su contenido. Sin embargo, las tensiones no han desaparecido y Polonia nunca ha levantado realmente su embargo a las importaciones ucranianas. En vísperas de las elecciones legislativas de octubre de 2023, que perdió, el entonces Primer Ministro, Mateusz Morawiecki, del partido Ley y Justicia (PiS), incluso hizo de la defensa del mundo campesino un tema central de su campaña.

Sus socios del Grupo de Visegrado –Hungría, la República Checa y Eslovaquia– resurgieron para la ocasión después de haber estado en suspenso durante meses debido a las diferencias entre Varsovia y Budapest sobre la guerra en Ucrania. En Francia, Italia y los Países Bajos, los agricultores, a su vez, han destacado la competencia desleal de los pollos, los huevos e incluso el azúcar ucranianos. En Francia, la Confederación General de Plantadores de Remolacha afirmó, a finales de 2023, que las importaciones ucranianas se han multiplicado por diez desde el inicio de la guerra.

Introducción de un “freno de emergencia”

La presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, presionada por el Partido Popular Europeo (PPE), del que proviene, y deseosa de ayudar al nuevo primer ministro polaco, Donald Tusk, que asumió el cargo en diciembre de 2023, se mostró mucho más flexible a principios de año. Las manifestaciones de agricultores en Francia, Alemania, Países Bajos, Polonia, España, Italia y Grecia han superado sus últimas reticencias. Dentro de la Unión Europea (UE), “Más de dieciséis países en menos de dieciocho meses se han visto afectados por manifestaciones agrícolas a gran escala”afirmó el grupo de expertos Farm Europe el 25 de enero.

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