Netanyahu dice que Israel «lamenta profundamente» el ataque que mató a siete trabajadores humanitarios

El bombardeo por parte de Israel del edificio de la embajada iraní en Damasco, que mató a altos funcionarios militares y de inteligencia iraníes, representa una escalada importante en lo que ha sido durante mucho tiempo una guerra no declarada latente entre Israel e Irán.

Irán promete importantes represalias y el peligro de un error de cálculo siempre está presente. Pero dado lo que está en juego para ambos países, ni Israel ni Irán quieren una guerra militar importante, aunque están presionando para obtener una ventaja en Gaza y el sur del Líbano.

Más bien, este ataque es una vívida demostración de la naturaleza regional del conflicto, mientras Israel intenta disminuir y disuadir a los aliados y representantes de Irán que amenazan la seguridad de Israel desde todos los lados.

A menudo se la conoce como “la guerra entre guerras”, en la que Israel e Irán son los principales adversarios, chocando a la sombra de las hostilidades más obvias de la región.

Los funcionarios iraníes que fueron asesinados el lunes estuvieron profundamente comprometidos durante décadas en armar y dirigir fuerzas proxy en Gaza, Líbano, Siria, Irak y Yemen, como parte de los esfuerzos claramente declarados de Irán para desestabilizar e incluso destruir el Estado judío.

Para el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, quien presumiblemente aprobó un ataque tan delicado, la eliminación exitosa de figuras militares iraníes tan claves es un golpe político. Esto ocurre en un momento en que se han intensificado las protestas que piden su renuncia, mientras la guerra contra Hamas se prolonga y los rehenes israelíes permanecen en Gaza.

Demostrando su capacidad para infiltrarse en los servicios de inteligencia iraníes, Israel está intentando atacar el lado operativo de los representantes regionales de Irán, su llamado Eje de Resistencia a Israel, con el objetivo de perturbarlos y disuadirlos, incluso mientras continúa la guerra en Gaza.

Desde que comenzó la guerra en octubre, Israel ha comenzado a atacar a funcionarios iraníes clave responsables de tratar con sus representantes, no sólo a las armas avanzadas suministradas por Teherán, dijo Ali Vaez, director de proyectos de Irán del International Crisis Group.

Pero no importa cuántos generales experimentados elimine Israel, “nadie es insustituible en el sistema iraní”, afirmó. “Irán sabe que se trata de un juego peligroso y que hay un precio que pagar. »

Algunos temen que el precio lo paguen los aliados de Israel. Ralph Goff, un ex alto funcionario de la CIA que sirvió en Medio Oriente, calificó el ataque israelí de «increíblemente imprudente» y añadió que «los israelíes están emitiendo cheques que las fuerzas del CentCom de EE.UU. tendrán que cobrar», refiriéndose al Comando Central del Armada de Estados Unidos.

«Esto sólo conducirá a una escalada por parte de Irán y sus representantes, lo cual es muy peligroso» para las fuerzas estadounidenses en la región, que podrían ser blanco de ataques de represalia por parte de Teherán, dijo Goff.

Netanyahu ha enfatizado durante años que el principal enemigo de Israel es Irán y que este ataque podría ayudarlo a «rehabilitar su reputación como ‘Sr.’ Seguridad’”, dijo Sanam Vakil, director del programa de Medio Oriente y África del Norte en Chatham House. Aun así, puede que no sea suficiente, dijo, con Israel atrapado en Gaza, Hamas hasta ahora invicto e Irán y sus representantes intactos.

Irán ha prometido represalias y venganza por lo que llamó un ataque sin precedentes, pero desde el 7 de octubre, «Irán ha dejado claro que no quiere una guerra regional», afirmó la señora Vakil. “Este conflicto con Israel se prolongará durante un período de tiempo más largo. »

Los funcionarios estadounidenses no creen que Irán haya iniciado el ataque de Hamás ni siquiera lo supiera de antemano. Sin embargo, Irán todavía ve a Gaza como «una victoria para ellos porque aísla a Israel y lo pone a la defensiva en la región y en todo el mundo», dijo Suzanne Maloney, directora del programa de política exterior de la Brookings Institution.

La guerra en curso y sus víctimas civiles hacen que sea «casi inconcebible crear una visión para Medio Oriente que Israel, Estados Unidos y los sauditas esperaban implementar antes del 7 de octubre», dijo. naciones. a la creciente influencia de Irán.

Aún así, dijo Vakil, «este ataque será difícil de ignorar para Irán» porque «es un ataque directo a su territorio», al edificio de una embajada, y mató a tres altos comandantes de la Fuerza Quds iraní, el ejército y la inteligencia extranjera. . servicio del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica.

Irán dijo que el ataque israelí mató a un general iraní, Mohammad Reza Zahedi, así como a su segundo, un tercer general y al menos otras cuatro personas, incluidas altas figuras de la Jihad Islámica Palestina, una filial iraní que también lucha en Gaza.

El asesinato del general Zahedi, quien supuestamente estaba a cargo de las relaciones militares entre Irán, Siria y el Líbano, es ampliamente considerado el asesinato más significativo de un líder iraní en años.

El general iraní Mohammad Reza Zahedi, muerto el lunes en un ataque aéreo israelí en la capital siria.Crédito…Agencia de prensa Fars, a través de Agence France-Presse — Getty Images

Yaakov Amidror, ex asesor de seguridad nacional israelí, calificó la muerte del general Zahedi como «un duro golpe a las capacidades inmediatas de Irán en la región». Ayudó a supervisar el intento de Irán de construir un «anillo de fuego» alrededor de Israel a través de sus representantes militantes mientras mantenía a raya la participación de Teherán, dijo Amidror.

Pero la cuestión de cuándo y cómo decidirá Irán tomar represalias aumentará aún más los riesgos. El ejemplo reciente más obvio es su respuesta al asesinato estadounidense hace cuatro años de Qassim Suleimani, el comandante de la Fuerza Quds. Luego, Irán lanzó un importante ataque con misiles contra una base estadounidense en Irak, pero sólo después de recibir una advertencia previa del ataque. No hubo víctimas estadounidenses inmediatas, aunque más de 100 miembros del servicio sufrieron heridas en la cabeza, dijo más tarde el Pentágono.

Un Irán preocupado, en máxima alerta militar, también derribó un avión ucraniano, matando a 176 personas, pensando que era un avión enemigo.

“Pero una de las lecciones de Suleimani es que incluso si se elimina a alguien crítico, la red y la redundancia que Irán ha establecido con los grupos sobrevive bastante bien”, dijo Maloney.

Irán ha tratado recientemente de aliviar las tensiones en sus relaciones con Estados Unidos después de que un ataque con aviones no tripulados en enero contra una base militar estadounidense en la frontera entre Jordania y Siria mató a tres soldados estadounidenses.

Pero Irán puede estar más dispuesto a arriesgarse a una escalada militar con Israel.

Podría tomar otras decisiones: un importante ciberataque a la infraestructura israelí o a su ejército, una andanada de cohetes desde el sur del Líbano, un asesinato similar de un comandante israelí, un ataque a una embajada de Israel en el extranjero u otra fuerte aceleración de su programa de enriquecimiento nuclear. .

Esto último sería una especie de respuesta directa a Netanyahu, quien durante mucho tiempo ha advertido sobre el peligro de un Irán con armas nucleares y ha prometido evitar que esto suceda. (Irán siempre ha insistido en que su programa nuclear es puramente pacífico, a pesar de que ha enriquecido uranio hasta niveles cercanos a los aptos para armas).

O Irán podría esperar el momento oportuno. Amidror, ex asesor de seguridad nacional israelí, dijo que dudaba que el ataque condujera a una escalada más amplia entre Israel e Irán, como una guerra total que involucrara a Hezbollah a lo largo de la frontera con el norte de Israel.

“Sus intereses no han cambiado desde entonces. Buscarán venganza, pero eso es algo completamente distinto”, dijo, y no tiene por qué limitarse al área inmediata.

Un ejemplo anterior que citó fue el bombardeo de 1992 de la embajada de Israel en Buenos Aires por parte de la Jihad Islámica, que mató a 29 personas y se produjo en respuesta al asesinato por parte de Israel del líder de Hezbollah Abbas al-Musawi.

Aarón Boxerman contribuyó con informes desde Jerusalén y Eric Schmitt desde Washington.