Nueva Caledonia al borde de una crisis económica y social sin precedentes

En Nueva Caledonia, una especie de asombro siguió al anuncio del cierre, desde el viernes 1oh Marzo, de Koniambo Nickel SAS (KNS), una de las tres fábricas del sector en el territorio, con Prony Resources y SLN.

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Esta herramienta industrial, fruto de acuerdos políticos de finales de los años 1990 entre el Estado y los separatistas que querían reequilibrar la economía en beneficio de los canacos, Es un símbolo tanto político como económico. El hecho de que el grupo anglosuizo Glencore, principal accionista de KNS, haya decidido tirar la toalla intentando vender sus acciones, obligó al gobierno colegiado presidido por el separatista Louis Mapou a reaccionar con urgencia, en un contexto de depresión.

Se están llevando a cabo negociaciones con objetivos inciertos para concluir un pacto por el níquel entre el Estado, los industriales y las autoridades locales, destinado a salvar el sector, que se encuentra en grandes dificultades ante el meteórico ascenso de una industria indonesia ultracompetitiva. y la caída de los precios mundiales, que están reorganizando las cartas del mercado.

La situación tendrá importantes repercusiones en el resto de la economía local, en la que el sector representa un peso considerable: cerca de uno de cada cuatro empleos directos e indirectos y el 20% de la riqueza de mercado producida, según estudios del Instituto. estudios.

Deterioro del clima de negocios

Los indicadores relativamente optimistas hasta mediados de 2023, incluido un nivel particularmente alto de empleo asalariado privado (con 66.000 puestos), han dado paso desde entonces a una cierta desintegración. El clima de negocios, medido por el Overseas Emission Institute (IEOM) -el banco central de estos territorios- cayó por debajo de su promedio a largo plazo en el tercer trimestre de 2023 y se espera que continúe deteriorándose. En su última carta mensual, de marzo de 2024El IEOM subraya que el número de quiebras empresariales alcanza su nivel más alto en los últimos diez años, durante el cuarto trimestre de 2023. “En doce meses, el 17% de las empresas teme el fracaso”ella especifica.

El mercado inmobiliario también se está recuperando desde 2023, con el aumento de los tipos de crédito. El sector de la construcción espera verse afectado por la crisis del níquel, así como por un fuerte debilitamiento de los pedidos públicos y privados. El sector prevé fuertes pérdidas de empleo, de alrededor de 3.500, o más de la mitad de los puestos del sector, para finales de 2024.

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El 27 de febrero, casi toda la comunidad empresarial de Nueva Caledonia, agrupada en el colectivo Agissons Solidaire, dio la voz de alarma. Poner a KNS a dormir “es la ola que retrocede antes de que llegue el tsunami”, advirtió, antes de exigir un plan de recuperación y la suspensión de todas las reformas fiscales actuales. El día anterior, cuatro miembros (no independentistas) del gobierno exigieron una “estado de emergencia económica”.

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