Reseñas | No apartes la mirada de lo que está pasando en Hong Kong

“¿Qué debo hacer con estas copias de manzana diaria?”

Una persona en Hong Kong con la que estuve charlando recientemente por teléfono de repente bajó la voz para hacer esta pregunta, refiriéndose al periódico prodemocracia que el gobierno obligó a cerrar en 2021.

“¿Debería tirarlos o enviártelos?” »

Mis conversaciones con mis amigos de Hong Kong estos días están salpicadas de susurros. La semana pasada, la ciudad promulgó una ley de seguridad draconiana, su segundo ataque legislativo grave a las libertades de Hong Kong desde 2020. Sección 23la nueva ley amplía la ley de seguridad nacional y penaliza comportamientos tan vagos como poseer información “directa o indirectamente útil para una fuerza externa”.

Hong Kong alguna vez fue un lugar donde la gente no vivía con miedo. Había un Estado de derecho, una prensa ruidosa y una legislatura semidemocrática que mantenía a raya a los poderosos. El resultado fue una ciudad con energía gratuita sin igual en China. Cualquiera que creciera en China en las décadas de 1980 y 1990 podía cantar las canciones cantopop de estrellas de Hong Kong como Anita Mui, y eso era un problema para Beijing: la libertad era glamorosa y deseable.

Cuando Gran Bretaña devolvió Hong Kong a China en 1997, los residentes de la ciudad aceptaron, de buena fe, Las promesas de Beijing que su sistema capitalista y su modo de vida permanecerían inalterados durante 50 años y que la ciudad evolucionaría hacia el sufragio universal durante la elección de su líder.

No más. Hoy en día, los hongkoneses están tomando silenciosamente precauciones, deshaciéndose de libros, camisetas, secuencias de películas, archivos de computadora y otros materiales de los embriagadores días en que este centro financiero internacional también era conocido por el deseo apasionado por la libertad de sus habitantes.

Solía ​​​​bromear diciendo que nunca necesité ver programas distópicos como “El cuento de la criada” o “Los juegos del hambre”. Habiendo vivido y trabajado durante años en Hong Kong y China, sé lo que se siente al sumergirse en una represión cada vez más profunda, recordando nuestras vidas libres.

Mientras Beijing seguía incumpliendo sus promesas a lo largo de los años, los hongkoneses salieron a las calles para defender sus libertades casi todos los veranos sofocantes. En 2003, las protestas de medio millón de personas obligaron al gobierno de Hong Kong a abandonar un intento anterior de introducir el Artículo 23. En 2014, cientos de miles de personas ocuparon pacíficamente partes de la ciudad durante 79 días para protestar contra las medidas adoptadas por Beijing para garantizar que sólo los candidatos aceptables para el Partido Comunista podían presentarse a las elecciones para dirigir Hong Kong.

Pero los hongkoneses no estaban preparados para la llegada del presidente chino Xi Jinping, artífice de otra aterradora represión en el continente.

En 2017, comencé a recibir informes de que uigures y otras minorías musulmanas turcas estaban desapareciendo en “campamentos de educación política en la región noroeste de Sinkiang. Las personas que lograron salir me dijeron que las fronteras de Xinjiang se cerraron repentinamente, que escapar se volvió imposible y que palabras o comportamientos que alguna vez fueron aceptables, como simplemente rezar en la casa de un vecino, podrían llevarte a prisión. los funcionarios entrar a las casas inspeccionar libros y decoraciones. Los uigures tiraron copias del Corán o libros escritos en árabe por temor a que desaparecieran o desaparecieran. encarcelado por lealtad insuficiente al Partido Comunista Chino. Un hombre me dijo que quemó una camiseta con un mapa de Kazajstán (muchas personas en Xinjiang son de ascendencia kazaja y tienen familiares al otro lado de la frontera) porque la conexión con países extranjeros se había vuelto riesgosa.

Cuando estas historias de represión y miedo surgieron en Xinjiang, fueron inmediatamente reconocibles en Hong Kong. En 2019, el gobierno de la ciudad propuso una factura esto habría permitido la extradición a China. El miedo y la ira –y la sensación de que los hongkoneses tenían que hacer una última resistencia mientras pudieran– explotaron en meses de protesta.

Uno de los lemas de las protestas de 2019 –“El Xinjiang de hoy es el Hong Kong del mañana”– me pareció una hipérbole en ese momento. Ahora, cinco años después, parece profético. Hoy en día, son los hongkoneses quienes se están deshaciendo de libros y camisetas peligrosos. Algunas personas que conozco han abandonado silenciosamente un grupo de discusión en línea que incluía organizaciones e individuos extranjeros; dicho contacto podría poner en peligro a los miembros del grupo en Hong Kong. Otros abandonan las redes sociales; decenas de miles han ya se fue Hong Kong.

Después de que Beijing impusiera la ley de seguridad nacional en Hong Kong en 2020, utilizó la ley para diezmar el movimiento prodemocracia de la ciudad encarcelando a sus líderes. Más de 1.000 la gente permanece en prisión. Temiendo ser arrestado, independiente sindicatos y los medios de comunicación fueron disueltos. Las bibliotecas han retirado cientos de libros de los estantes. Se censuraron películas y obras de teatro. Los funcionarios públicos ya no pueden permanecer neutrales y se ven obligados a jurar lealtad al gobierno.

La Ley de Seguridad Nacional y el Artículo 23, adoptados la semana pasada, son instrumentos amplios, vagos y brutales destinados a socavar gravemente las libertades civiles y transformar las instituciones que protegían las libertades individuales en herramientas de represión. Según el artículo 23, cualquier persona declarada culpable de participar en una reunión de una “organización prohibida” o de revelar “secretos de Estado” vagamente definidos como “ilegales” podría ser sentenciada a una década de prisión.

Beijing ha enmarcado esta represión en términos como «el estado de derecho», y los visitantes de Hong Kong a menudo no reconocen las transformaciones que se están produciendo bajo el continuo brillo de la ciudad. Esto deja al resto del mundo desconectado de la realidad sobre el terreno, incapaz de simpatizar con las víctimas de Beijing o sentir su falta de aliento bajo este peso creciente.

Un conocido en Hong Kong me dijo que personas que conocía se habían cansado de su repentina pérdida de libertad y observaban fríamente la destrucción de la ciudad y lo que representaba. Pero otros, endurecidos a lo largo de los años, todavía expresan esperanza y desafío. La solidaridad forjada durante casi dos décadas de activismo generalizado no desaparecerá fácilmente. Un centro de investigación Pew encuesta Este mes, más del 80% de los hongkoneses todavía quieren la democracia, por lejana que parezca hoy esa posibilidad.

El gobierno chino quiere que el mundo se olvide de Hong Kong, que olvide lo que alguna vez fue la ciudad, que olvide las promesas incumplidas de Beijing. Pero el pueblo de Hong Kong nunca lo olvidará. No mires hacia otro lado.