Se espera que la deuda estadounidense alcance los 54 billones de dólares en los próximos 10 años

Estados Unidos está en camino de agregar casi $19 billones a su deuda nacional durante la próxima década, a medida que los crecientes costos de una población que envejece y los crecientes costos de los intereses continúan pesando sobre las perspectivas fiscales de la nación, dijo el miércoles la Oficina de Presupuesto del Congreso, que no es partidista.

Pero el informe ofrece cierto alivio: la legislación recientemente aprobada para frenar el gasto federal y una economía estadounidense que ha crecido más rápido de lo esperado hacen que la situación fiscal sea un poco menos sombría. Los déficits anuales durante la próxima década son un 7 por ciento inferiores a los 20,3 billones de dólares previstos el año pasado por la oficina de presupuesto.

Esta disminución refleja varias fuerzas contradictorias. Un acuerdo alcanzado el año pasado por el presidente Biden y los republicanos del Congreso para limitar el gasto discrecional durante dos años reduce los déficits a lo largo de la década. Lo mismo ocurre con la llegada de 5,2 millones de nuevos trabajadores al mercado laboral, la mayoría de ellos inmigrantes.

Pero esas disminuciones del déficit se ven compensadas en parte por un aumento en los costos fiscales estimados debido a la agenda de energía limpia de Biden, el envejecimiento de la población estadounidense y el aumento de las tasas de interés de la deuda nacional.

Le directeur du bureau du budget, Phillip L. Swagel, a déclaré que même avec la baisse des déficits, le pays restait sur la bonne voie pour accumuler plus de dettes en proportion de sa production économique totale en 2034 qu’à tout autre moment de su historia.

“El primer mensaje de las proyecciones es familiar: la trayectoria fiscal es desalentadora”, dijo Swagel durante una sesión informativa con periodistas el miércoles. «Por otro lado, la situación es un poco menos mala de lo que esperábamos el año pasado».

Las proyecciones sobre las finanzas de la nación se producen cuando el Congreso enfrenta otra fecha límite el próximo mes para acordar una legislación de gasto federal para mantener al gobierno en funcionamiento. Los legisladores también están inmersos en un acalorado debate sobre la provisión de más ayuda a Ucrania e Israel y si se debe ampliar el crédito fiscal por hijos y restaurar las exenciones fiscales vencidas para las empresas. La oficina de presupuesto proyecta que el déficit anual alcanzará los 2,6 billones de dólares en 2034, frente a los 1,6 billones de dólares de este año. año, añadiendo 18,9 billones de dólares a la deuda nacional durante la década. Para entonces, se espera que la deuda supere los 54 billones de dólares.

Las tasas de interés han subido a máximos de veinte años durante el año pasado, lo que hace que los costos de endeudamiento contribuyan cada vez más a la deuda nacional.

De 2024 a 2034, solo Estados Unidos gastará más de 12 billones de dólares en intereses. A partir del próximo año, los costos netos de intereses representarán una proporción mayor de la economía estadounidense que en cualquier otro momento desde que el gobierno federal comenzó a llevar registros en 1940, según la oficina de presupuesto.

El gasto en programas de asistencia social como la Seguridad Social y Medicare continúa creciendo, a pesar de que sus fondos fiduciarios corren el riesgo de agotarse en los próximos 10 años.

«Dos tendencias subyacentes también están empeorando los déficits: el envejecimiento de la población y el crecimiento de los costos federales de atención médica por beneficiario», dijo Swagel. “Estas tendencias están ejerciendo una presión al alza sobre el gasto obligatorio. »

Es probable que la deuda nacional sea incluso mayor de lo que proyecta la oficina de presupuesto porque su pronóstico supone que los recortes de impuestos de 2017 aprobados por los republicanos expirarán por completo, a pesar de que los legisladores ya están considerando extender muchas medidas, incluidos tramos más bajos del impuesto sobre la renta personal.

Por segunda vez en menos de un año, la oficina de presupuesto dijo que ahora espera que los esfuerzos de Biden para alejar al país de los combustibles fósiles sean más populares entre el público (y más costosos para los contribuyentes) de lo previsto inicialmente.

La Ley de Reducción de la Inflación de 2022 de Biden incluyó los mayores incentivos en la historia de Estados Unidos para acelerar el desarrollo y el despliegue de tecnologías energéticas. Entre esos incentivos se encontraban exenciones fiscales para las empresas que invierten en fábricas para producir turbinas eólicas, paneles solares y otras tecnologías de energía limpia, así como un crédito de hasta 7.500 dólares para las personas que compren ciertos vehículos eléctricos.

La oficina de presupuesto inicialmente proyectó que estos alivios, junto con otras disposiciones climáticas, agregarían $391 mil millones a los déficits entre 2022 y 2031. Ahora estima que el costo real será al menos el doble cuando se mida en este mismo período de tiempo.

Este cambio se debe en parte a que la oficina estima ahora una demanda mucho mayor de créditos para la producción de energía de lo que había previsto inicialmente. También es en parte el resultado de otra de las políticas de Biden: una regla propuesta por la Agencia de Protección Ambiental que tiene como objetivo garantizar que dos tercios de los automóviles de pasajeros nuevos vendidos en los Estados Unidos sean completamente eléctricos para 2032. La agencia espera que esta regulación estimular la demanda. para vehículos eléctricos y reducir la cantidad de gasolina consumida por los conductores estadounidenses, lo que, a su vez, reducirá los ingresos federales procedentes de los impuestos a la gasolina.

Los legisladores republicanos se apresuraron a expresar su preocupación por la creciente carga de la deuda y culpar a Biden y a los demócratas, a pesar de que ambos partidos aprobaron medidas fiscales y de gasto que han aumentado la deuda del país.

«El daño económico y el gasto descontrolado cometido durante el control demócrata de Washington, que aumentó los costos para el pueblo estadounidense e incrementó nuestra deuda nacional, nos ha llevado a la dura realidad de hoy», dijo el presidente Mike Johnson en una declaración.

Los demócratas se centraron en una descripción más optimista de la economía y en que el déficit era menor de lo esperado.

«El punto de referencia de la CBO de hoy confirma que las inversiones de los demócratas para impulsar nuestra recuperación y promover una economía más fuerte han dado sus frutos: la CBO ahora proyecta un crecimiento económico más rápido, menores déficits y un menor desempleo», dijo el senador Sheldon Whitehouse de Rhode Island, el demócrata presidente de la CBO. el Comité de Presupuesto del Senado.

La administración Biden, que presentará su próxima propuesta presupuestaria el próximo mes, ha defendido sus esfuerzos como fiscalmente y ambientalmente responsables.

La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijo a los legisladores el martes que los costos de los intereses siguen siendo manejables como porcentaje de la economía estadounidense en general y señaló que Biden ha propuesto recortes del déficit por 2,5 billones de dólares, gran parte de los cuales provendrían de aumentos de impuestos y una política más rigurosa. acercarse. a la recaudación de impuestos.

«Necesitamos estar en un camino fiscal sostenible, y reducir los déficits es fundamental para garantizar que ese sea el caso», dijo Yellen, lamentando que los legisladores no hayan cumplido con los planes de reducción del déficit de la administración.

La deuda nacional bruta de Estados Unidos superó los 34 billones de dólares el mes pasado, y grupos de vigilancia fiscal han presionado a los legisladores para que formen una comisión de presupuesto para desarrollar políticas para estabilizar la deuda.

«Las proyecciones de hoy de la CBO son la última advertencia fuerte y clara sobre la insostenible deuda nacional de Estados Unidos», dijo Michael A. Peterson, director ejecutivo de la Fundación Peter G. Peterson, que promueve la reducción del déficit, en un comunicado de prensa. “Nunca ha habido un momento más urgente para que una comisión presupuestaria bipartidista recomiende soluciones que nos encaminen por un camino más sólido. »