Boeing insta a las aerolíneas a inspeccionar los aviones 737 Max en busca de tornillos sueltos

Boeing ha instado a las aerolíneas a inspeccionar todos los aviones 737 Max en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón después de que una aerolínea internacional descubriera un perno al que le faltaba una tuerca durante una rutina de mantenimiento programada, anunció el jueves la Administración Federal de Aviación.

Después de que la aerolínea internacional, cuyo nombre la agencia no mencionó, encontró la tuerca faltante, Boeing descubrió que un 737 Max no entregado también tenía una tuerca que no estaba bien apretada, dijo la FAA.

Boeing dijo que había entregado más de 1.370 aviones en todo el mundo desde 2017 y solicitó que todos fueran inspeccionados para detectar posibles hardware sueltos. La compañía dijo que también estaba inspeccionando sus aviones 737 Max no entregados.

«El problema identificado en este avión en particular ha sido resuelto», dijo Boeing en un comunicado. «Por precaución, recomendamos que los operadores inspeccionen sus aviones 737 Max y nos notifiquen cualquier hallazgo».

La FAA dijo que era seguir de cerca las inspecciones y consideraría medidas adicionales si se descubrieran más casos de hardware suelto o faltante.

Boeing dijo que no había habido «incidentes en servicio» causados ​​por posibles hardware suelto y que, antes de retroceder por la puerta, las tripulaciones de vuelo realizaban comprobaciones rutinarias que les alertarían si el timón no funcionaba correctamente.

Dichas inspecciones implican retirar un panel de acceso y confirmar visualmente que el perno del sistema de control del timón se haya instalado correctamente, dijo Boeing. La empresa añadió que las inspecciones tardarían unas dos horas en avión.

Varias aerolíneas estadounidenses importantes, incluidas United Airlines, Southwest Airlines, American Airlines y Alaska Airlines, utilizan el 737 Max, un avión de pasillo único de alto rendimiento diseñado para distancias cortas e intermedias.

United y Alaska dijeron que no esperaban que las inspecciones afectaran sus operaciones. Alaska dijo que comenzaría las inspecciones el jueves y esperaba finalizarlas en la primera quincena de enero. Southwest y American no respondieron de inmediato a solicitudes de comentarios.

El 737 Max tiene una historia profundamente convulsa.

En 2018, uno de los aviones, que operaba como Vuelo 610 de Lion Air, se estrelló en el océano frente a la costa de Indonesia, matando a los 189 pasajeros y tripulantes a bordo. Menos de cinco meses después, en 2019, otro vuelo, que operaba como vuelo 302 de etíope Airlines, se estrelló poco después de despegar de la capital de Etiopía, Addis Abeba, matando a las 157 personas a bordo.

Los reguladores de todo el mundo dejaron en tierra el Max después del segundo accidente. La FAA lo autorizó a volar nuevamente a fines de 2020 después de que Boeing hiciera cambios en el avión, incluido el MCAS, el sistema de control de vuelo que causó los accidentes. La compañía anunció a finales de 2019 que había despedido a su director ejecutivo y acordó un acuerdo de 2.500 millones de dólares con el Departamento de Justicia en 2021.

El año pasado, Boeing llegó a un acuerdo de 200 millones de dólares con los reguladores de valores de Estados Unidos, resolviendo una investigación sobre las acusaciones de que la compañía y su ex director ejecutivo engañaron a los inversores sobre los problemas del 737 Max que habían provocado accidentes mortales.