Diseño de boleta electoral de Nueva Jersey para las primarias del Senado cuestionado por un juez federal

En un fallo histórico, un juez federal ordenó el viernes a Nueva Jersey volver a redactar su boleta antes de las primarias de junio, alterando una antigua fuente de poder de voto para las maquinarias políticas demócratas y republicanas del estado.

Se espera que la decisión del juez Zahid N. Quraishi del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Nueva Jersey remodele fundamentalmente la política de Nueva Jersey.

“Está en juego la integridad del proceso democrático para una elección primaria”, escribió el juez Quraishi en una decisión de 49 páginas.

Los candidatos que presentaron una demanda pidiendo un rediseño de la papeleta han demostrado que “sus derechos constitucionales son violados por el diseño actual de la papeleta”, añadió.

El problema radica en la forma única en que Nueva Jersey diseña sus boletas para las elecciones primarias, un sistema que otorga una ventaja significativa a los candidatos del establishment a expensas de los de afuera. En la mayoría de los condados, las boletas agrupan a los candidatos en la misma columna según el apoyo de los líderes de los partidos políticos, en lugar de agrupar a los candidatos según el cargo al que se postulan.

Las implicaciones de la decisión del juez Quraishi pesan sobre una carrera de alto riesgo para reemplazar al senador Robert Menéndez, un demócrata de Nueva Jersey acusado de aceptar sobornos a cambio de favores políticos.

El representante Andy Kim, un demócrata que se postula para el escaño de Menéndez, había hecho de las preocupaciones sobre la imparcialidad de la votación un tema definitorio de la carrera, y el mes pasado se unió a otros dos candidatos para presentar una demanda que condujo a la decisión judicial del viernes. .

“Esta es una victoria construida sobre el increíble trabajo de base de activistas de todo nuestro estado que vieron un sistema antidemocrático que marginaba las voces de los votantes y trabajaron incansablemente para arreglarlo”, dijo Kim sobre la decisión.

Durante meses, Tammy Murphy, esposa del gobernador Philip D. Murphy, fue la principal oponente de Kim. El camino de la Sra. Murphy hacia la victoria dependió en gran medida del apoyo de líderes influyentes del Partido Demócrata que tenían vínculos con su esposo y suficiente influencia para garantizar que su nombre apareciera de manera destacada en las elecciones primarias del 4 de junio en el estado más poblado. condados.

Murphy se retiró de la carrera el domingo, pero la batalla legal sobre el diseño de las papeletas (una parte mundana pero fundamental del poder de voto en Nueva Jersey) siguió dominando el debate político en el estado.

La decisión del juez Quraishi provocó un coro de vítores y felicitaciones. selfies y al menos una ventana emergente cóctel Residentes de Nueva Jersey que durante años habían luchó para abolir el diseño de la papeleta.

Yael Bromberg, uno de los abogados que presentó la primera demanda en 2020 buscando revocar el modelo de votación actual, calificó la decisión del juez Quraishi como «una victoria histórica para unas elecciones justas».

“Los votantes finalmente tendrán una opción significativa”, dijo Antoinette Miles, quien dirige el capítulo nacional de Working Families, un grupo de izquierda que recaudó donaciones de sus partidarios para ayudar a pagar la demanda original. “Los candidatos, cualquiera que sea su origen, finalmente podrán entrar en política en sus propios términos.

“Y finalmente tendremos un sistema en el que los funcionarios serán responsables ante los votantes y no ante las preferencias de los miembros del partido. »

En 19 de los 21 condados del estado, los líderes políticos locales han agrupado durante décadas a sus candidatos preferidos para cada cargo en una fila o columna prominente durante las votaciones primarias, una posición que en Nueva Jersey se conoce simplemente como «de la línea». Los nombres de los contendientes primarios aparecen en el costado o borde de la boleta, lo que los candidatos llaman «la boleta siberiana».

Los candidatos cuyos nombres aparecen en la línea del condado suelen ganar. Esto permitió a los líderes políticos del condado utilizar su posición electoral para recompensar o castigar a los candidatos, fomentando así su lealtad. También les otorga un control enorme sobre las decisiones políticas, los empleos y contratos gubernamentales, al tiempo que disminuye la capacidad de los votantes para influir en las elecciones y exigir responsabilidades a los funcionarios electos.

El Sr. Kim había pedido al juez Quraishi que, en cambio, exigiera a los funcionarios electorales que publicaran los nombres de todos los candidatos intrapartidistas que se postulaban para cada vacante juntos en una sección separada de la boleta, como es el caso en los otros 49 estados.

El viernes, el juez accedió a hacer precisamente eso.

Los partidos políticos y los funcionarios electos del condado, responsables de diseñar e imprimir las papeletas, contrataron a decenas de abogados, la mayoría de los cuales fueron pagados con dinero de los contribuyentes, para defender ferozmente esta práctica que Kim consideraba inconstitucional.

La naturaleza extraordinaria de la decisión del juez Quraishi quedó destacada por la avalancha de respuestas legales y comunicados de prensa enviados en las horas posteriores al fallo.

El Comité Republicano del condado de Morris escribió al juez Quraishi indicando que interpretaba su decisión de aplicarse únicamente a las primarias demócratas del 4 de junio. Un grupo bipartidista de líderes legislativos advirtió que creen que cualquier cambio en la boleta debería dejarse en manos de la Legislatura estatal, no de los tribunales.

Luego, el viernes por la noche, Rajiv D. Parikh, un abogado que representa a los secretarios del condado, pidió formalmente al juez que retrasara la implementación de su fallo, en espera de una apelación ante el Tribunal de Apelaciones del Tercer Circuito.

«Implementar un estilo de votación completamente nuevo en cinco días hábiles presenta un riesgo indebido para la administración de las elecciones primarias de este año», escribió el Sr. Parikh al juez Quraishi en nombre de 15 secretarios de condado del estado.

Parikh, sin embargo, reconoció que había puesto el listón muy alto para obtener el retraso que solicitaba.

En su testimonio durante una audiencia de un día de duración el 18 de marzo en la sala del tribunal del juez Quraishi, el Sr. Kim, de 41 años, argumentó que enfrentaría un daño irreparable si la votación no se rehicía antes de las primarias.

Horas antes de la audiencia, el fiscal general del estado, Matthew J. Platkin, demócrata y antiguo aliado del gobernador, escribió al juez Quraishi diciéndole que estaba de acuerdo en que el diseño de la votación era inconstitucional.

La Sra. Murphy abandonó la carrera una semana después.

Los abogados de los líderes políticos del condado, con la esperanza de mantener su ventaja en el diseño del voto, argumentaron que la urgencia de la solicitud de Kim desapareció con la decisión de Murphy de abandonar la carrera.

El juez Quraishi calificó este argumento como “en el mejor de los casos, engañoso”.

Se espera que la medida provoque cambios sísmicos en Nueva Jersey, donde los líderes políticos a menudo parecen insensibles al sentimiento de los votantes.

Esta misma semana, Sal Bonaccorso, el alcalde republicano de Clark, Nueva Jersey, que fue registrado en 2020 usar insultos racistas y posteriormente acusado por el Sr. Platkin de delitos no relacionados, fue obtuvo la importante posición electoral del partido mientras se postula para un cargo.

Estudios realizados por profesores de las universidades de Rutgers y Princeton han demostrado que la línea del condado ofrece a los candidatos una ventaja a menudo insuperable.

Un análisis realizado por Julia Sass Rubin, decana asociada de la Escuela de Planificación y Política Edward J. Bloustein de Rutgers, encontró que estar en la línea del condado daba una ventaja a los candidatos al Congreso. 38 puntos porcentuales.

El juicio de Kim también incluyó un experimento en tiempo real que muestra el efecto del diseño de la boleta realizado por Josh Pasek, profesor de la Universidad de Michigan que ha escrito libros sobre el comportamiento de los votantes. El Dr. Pasek distribuyó boletas de muestra a más de 600 votantes demócratas en Nueva Jersey, pero alternó los lugares donde aparecían los nombres del Sr. Kim, la Sra. Murphy y otros candidatos.

Concluyó que la línea del condado “empujó fuertemente” a los votantes hacia candidatos específicos.

Los alcaldes demócratas de Newark y Jersey City, las dos ciudades más grandes del estado, habían pedido el fin del sistema de votación entre condados. Ambos están haciendo campaña para la nominación demócrata a gobernador el próximo año y aplaudieron la decisión del juez.

“Esta línea es y siempre ha sido antidemocrática”, dijo el alcalde de Newark, Ras J. Baraka. “Como partido siempre supimos que esto era un error y, sin embargo, vivimos con ello durante décadas. »

El alcalde de Jersey City, Steven Fulop, calificó la decisión como una “victoria para el pueblo”.

“Nueva Jersey dio hoy un gran paso adelante hacia un sistema electoral más justo y representativo y lejos del clientelismo político y la corrupción que han plagado a nuestro estado durante demasiado tiempo”, dijo Fulop.