Don Wright, dibujante con un pincho por bolígrafo, muere a los 90 años

Don Wright, un caricaturista editorial dos veces ganador del Premio Pulitzer cuyo agudo trabajo marcó duplicidad y grandilocuencia y resonó entre los lectores de sentido común, murió el 24 de marzo en su casa de Palm Beach, Florida. Tenía 90 años.

Su muerte fue confirmada por su esposa, Carolyn Wright, también periodista.

A lo largo de una carrera de 45 años, Wright dibujó unas 11.000 caricaturas para el Miami News, que cerró en 1988, y luego para el Palm Beach Post, donde trabajó hasta su jubilación en 2008. Pero llegó a un número de lectores mucho más allá de Florida: su Las caricaturas aparecieron en periódicos de todo el país mediante distribución.

Los lectores del señor Wright sabían cuál era su posición y, especialmente, a qué se oponía, ya fuera la guerra de Vietnam; el apoyo militar de Israel al régimen pro-apartheid en Sudáfrica (representó una menorá con misiles en lugar de velas); abuso sexual por parte del clero; la Sociedad John Birch, el grupo marginal anticomunista; y segregacionistas raciales, en particular el violento Ku Klux Klan.

La mañana después de ganar su primer Pulitzer, en 1966, Wright recibió un telegrama de George C. Wallace, el gobernador segregacionista de Alabama. «A veces, incluso los caricaturistas más desagradables son inexplicablemente condecorados por su trabajo», se lee. «Si el zapato te queda, póntelo.» El señor Wright guardó el telegrama enmarcado en casa.

Esta primera caricatura premiada, publicada durante la Guerra Fría, cuando el mundo temía el Armagedón nuclear, mostraba a dos hombres harapientos reunidos en un paisaje árido y devastado por las bombas. “¿Quieres decir”, le pregunta uno al otro, “¿estabas mintiendo?”

Su obra ganadora del Premio Pulitzer en 1980 mostraba a dos guardias de la prisión estatal de Florida llevando un cadáver lejos de la silla eléctrica. Nos preguntamos: «¿Por qué dijo el gobernador que estábamos haciendo esto?» El otro responde: “Para dejar claro que valoramos la vida humana. »

El Sr. Wright también fue cinco veces finalista del Pulitzer y autor de tres libros, entre ellos “Wright On!” Una colección de caricaturas políticas” (1971) y “Wright Side Up” (1981).

Sus caricaturas fueron publicadas primero por el Washington Star, luego por el New York Times y finalmente por Tribune Media Services.

A pesar de toda la tinta, el grafito y el lápiz que combinó meticulosamente en el tablero de ilustraciones a altas horas de la noche en sus esfuerzos por llegar a las celebridades de la política, los deportes y más allá, el Sr. Wright solía decir que la caricatura que generó la respuesta más fuerte de los lectores fue una caricatura sentimental. Caricatura que dibujó después de la muerte de Walt Disney en 1966. Representaba a Mickey Mouse y otros personajes de Disney llorando.

La viuda de Disney, Lillian Disney, solicitó el dibujo original de Wright para la caricatura y, tras su muerte en 1997, lo legó a la Biblioteca del Congreso.

En 1989, el New Yorker informó que Wright estaba entre varios caricaturistas estadounidenses cuyo trabajo ayudó a inspirar a intelectuales y empresarios chinos en su apoyo al levantamiento estudiantil en la Plaza de Tiananmen de ese año.

Donald Conway Wright nació el 23 de enero de 1934 en Los Ángeles, hijo de Charles y Evelyn (Olberg) Wright. Su padre era supervisor de mantenimiento de una aerolínea y su madre se ocupaba de la casa.

La familia se mudó a Florida cuando Don era un niño. Siempre le encantó dibujar y, tras graduarse en la Edison High School de Miami en 1952, solicitó un trabajo en el departamento de arte del Miami News. En cambio, aunque ya estaba enamorado de los dibujos animados, el periódico lo contrató para el departamento de fotografía y le regaló una cámara.

Continuó capturando imágenes clásicas de un Fidel Castro triunfante entrando a La Habana, un ardiente Elvis Presley, un imponente Cassius Clay en un gimnasio de Miami Beach antes de convertirse al Islam y cambiar su nombre por el de Muhammad Ali, y un ambicioso senador John F. Kennedy. en una habitación de hotel vestido con chaqueta, corbata y calzoncillos.

Fotógrafo e ilustrador autodidacta, el Sr. Wright ha combinado la experiencia y la atención al detalle de un fotógrafo con la creatividad de un ilustrador.

“Él siempre estaba dibujando, siempre estaba garabateando”, recordó Wright, su esposa, quien era reportera del Miami News cuando se conocieron.

Después de servir en el ejército, el Sr. Wright regresó al Miami News, y cuando los editores del periódico comenzaron a temer que se fuera si no lo transferían, comenzaron a publicar algunas de sus caricaturas y lo asignaron al departamento de arte como editor gráfico. . . En 1963, sus caricaturas aparecían regularmente en la página editorial.

En 1989, fue contratado por The Post, que, al igual que The News, era propiedad de Cox Newspapers.

Además de su esposa, entre los sobrevivientes del Sr. Wright se encuentra un hermano menor, David.

Wright reconoció que no todos sus diseños fueron un éxito.

“Estás sujeto a una fecha límite”, dijo a The Times en 1994, “y tienes tres ideas, rechazas la primera y rechazas la segunda, y se te acaba el tiempo, y antes de que te des cuenta, la toma es más hermosa.

Cuando se retiró del Post, explicó que aunque sus dibujos a menudo incluían un remate, su objetivo no era ser humorístico.

“A veces me desconcierta cuántos lectores piensan que las caricaturas deberían ser ligeras, entretenidas y ‘divertidas’”, dijo el Sr. Wright. « L’humour a beaucoup de parentés – ironiques, subtils, burlesques et même noirs – tous dirigés vers la guerre sans fin en Irak, les politiciens incompétents et corrompus, la montée du chômage, la récession, les Américains qui perdent leur maison, et Asi enseguida. »

“Pero piénselo por un momento”, añadió. «¿Es esto gracioso?»