En el Cuerno de África, la crisis del Mar Rojo se suma a múltiples shocks económicos

Para los países del Cuerno de África, en el extremo oriental del continente, los ataques con misiles y drones en el Mar Rojo no son una vaga amenaza. Djibouti, por ejemplo, está situado justo enfrente de Yemen, un país controlado en gran medida por los rebeldes hutíes. Apenas 30 kilómetros separan a ambos Estados en la parte más estrecha del estrecho de Bab Al-Mandab (“la puerta de las lamentaciones”, en árabe), que marca la entrada a este eje marítimo que conduce al Canal de Suez. El 24 de febrero se registró una explosión en el mar a sólo 70 millas náuticas (130 kilómetros) de la capital de Yibuti, según la agencia británica de seguridad marítima UKMTO.

Estos ataques perpetrados desde mediados de noviembre por los hutíes, que dicen actuar en solidaridad con los palestinos y tienen como objetivo barcos que consideran vinculados a Israel, están sacudiendo el ecosistema marítimo global. Alrededor del 30% del transporte mundial de contenedores pasa por el Mar Rojo y luego por el Canal de Suez, una ruta importante que une Asia con Europa en particular.

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En respuesta a la amenaza, los tres principales armadores del mundo (MSC, Maersk y CMA CGM) han desviado sus barcos hacia la ruta que rodea el Cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur de África. Un desvío más largo (diez días adicionales), más caro y más contaminante. Sin embargo, la vuelta a la normalidad no parece estar a la vista de inmediato: ante el refuerzo de las operaciones militares estadounidenses y británicas y la llegada de una fuerza europea, los rebeldes yemeníes prometieron a finales de febrero una «intensificación».

Las consecuencias de esta crisis se sienten lejos del Golfo de Adén. En Alemania, por ejemplo, Tesla anunció en febrero una suspensión temporal de su producción de vehículos eléctricos debido a la falta de componentes fabricados en Asia. Pero para los países del Cuerno de África (Djibouti, Somalia, Eritrea y Etiopía en el sentido más restringido, pero a menudo se incluyen a Kenia y Sudán), el entusiasmo es de una escala completamente diferente.

Lejos

En la región, “El comercio exterior depende en gran medida del Canal de Suez”, Como subraya un informe publicado por la agencia de la ONU Unctad en febrero: el 31% del comercio exterior de Yibuti y el 34% del de Sudán siguen esta ruta estratégica. «En comparación, aunque mucho mayor en términos absolutos, sólo el 7% del volumen del comercio exterior de Alemania pasa por el Canal de Suez», afirma el informe.

Es difícil obtener cifras exactas de la caída de los ingresos en los principales puertos de la región. Pero deberían ser sustanciales. En Yibuti, por ejemplo, el 75% del PIB proviene de los servicios, constituidos fundamentalmente por la importante economía portuaria desarrollada durante los últimos veinte años para hacer de este país, desértico pero estratégicamente situado, un centro logístico.

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