La ‘locura por las huelgas’ golpea a Alemania mientras la economía se tambalea

Para quienes están en huelga a las puertas de la fábrica de chatarra SRW, en las afueras de la ciudad de Leipzig, en el este de Alemania, el tiempo no se mide sólo en días (136 hasta ahora), sino en miles de juegos de cartas jugados, litros de café bebidos y brazadas de leña. quemado.

O se puede medir por la longitud de la barba de Jonny Bohne. Promete no afeitarse hasta regresar al trabajo que ha desempeñado durante dos décadas. Con su gorra roja de béisbol del sindicato y atendiendo el fuego dentro de un bidón de petróleo, Bohne, de 56 años, parece un Papá Noel desaliñado.

Decenas de trabajadores del centro de reciclaje SRW dicen que su huelga se ha convertido en la más larga en la historia alemana de la posguerra, un honor dudoso en un país con una historia de relaciones laborales armoniosas. (El récord anterior, 114 días, lo ostentaban los trabajadores de los astilleros de la ciudad norteña de Kiel, que se declararon en huelga en los años cincuenta).

Si bien las huelgas de meses son comunes en otros países europeos como España, Bélgica o Francia, donde las protestas de los trabajadores son una especie de pasatiempo nacional, Alemania se ha enorgullecido durante mucho tiempo de una negociación colectiva no disruptiva.

Una ola de huelgas este año hace que los alemanes se pregunten si eso está cambiando. Según algunas medidas, en los primeros tres meses de 2024 se produjo el mayor número de huelgas en el país en 25 años.

Los huelguistas paralizaron los ferrocarriles y los aeropuertos. Los médicos han abandonado los hospitales. Los empleados del banco dejaron de trabajar durante varios días.

“Alemania: ¿una nación en huelga? » preguntó recientemente la revista alemana Der Spiegel. Jens Spahn, vicepresidente del conservador Partido Demócrata Cristiano en el Parlamento, denunció una «locura por las huelgas» que, según él, corre el riesgo de paralizar el país.

Estas huelgas son el último capítulo de la historia de que Alemania, el “milagro económico” del siglo XX, corre el riesgo de convertirse en una advertencia para el siglo XXI.

Alemania, que durante mucho tiempo fue la potencia económica de Europa, es ahora el de más lento crecimiento de los 20 países que utilizan el euro. Entró en recesión en 2023 y se espera que se estanque en 2024. Bajo el peso del aumento de los precios de la energía y la caída de la producción, el año pasado el país experimentó su inflación más alta en 50 años.

La carga recae más sobre los trabajadores de ingresos bajos y medios. Desde 2022, sus salarios reales, de acuerdo con un estudio recientehan disminuido más que nunca desde la Segunda Guerra Mundial.

Al mismo tiempo, Alemania enfrenta una escasez de mano de obra cada vez más grave y un envejecimiento de la población, y las autoridades estiman una escasez de siete millones de trabajadores para 2035. Esto pone en peligro el generoso sistema de protección social del que los ciudadanos alemanes han dependido durante mucho tiempo.

Este es un momento único de oportunidades para los trabajadores, en un momento muy vulnerable para la economía nacional.

«Alemania está saliendo de la crisis más lentamente de lo esperado», dijo la semana pasada Robert Habeck, ministro de Economía, criticando lo que calificó de «demasiado llamativo».

«Realmente no podemos permitírnoslo», dijo.

Durante décadas, la economía alemana funcionó de manera rentable, respaldada por las exportaciones a China y el gas barato de Rusia. Pero la invasión de Ucrania por parte de Moscú llevó a Europa a dejar de depender del gas ruso que alimentaba la industria alemana. Y la estrategia cada vez más profunda de Beijing «Hecho en China» está transformando un enorme mercado asiático que alguna vez fue una fuente de crecimiento para Alemania en un rival industrial.

El impacto en Alemania ha sido peor que en cualquier otro lugar de Europa, precisamente debido a su enorme industria manufacturera, que representa una quinta parte de la producción económica total del país, casi el doble que la de Francia o Gran Bretaña.

Para los trabajadores de bajos ingresos, que ahora se preparan para un futuro menos próspero que el actual, hay poco a qué recurrir. Alrededor del 40 por ciento de los hogares tienen poco o ningún ahorro neto, dijo Marcel Fratzscher, presidente del Instituto Alemán de Investigación Económica.

«Las preocupaciones, el descontento y los temores de los jóvenes están plenamente justificados y, por supuesto, de los padres que temen por sus hijos», afirmó.

«La gente tenía confianza en la protección social», añadió. «Ya no puede ofrecer lo que solía ofrecer».

En la fábrica de chatarra, trabajadores como Bohne se turnan para mantener su huelga de 24 horas afuera de las puertas principales, calentándose en contenedores de construcción o alrededor de chimeneas improvisadas alimentadas con desechos de madera.

Los cierres han obligado a la fábrica a interrumpir los turnos de noche y sólo una de las cuatro líneas de producción está operativa. Los huelguistas, que exigen un aumento salarial del 8 por ciento, se sienten alentados.

«Nos damos cuenta de que la solidaridad se ha vuelto más fuerte», afirmó Christoph Leonardt, de 35 años, uno de los manifestantes.

Pero la cuestión no se limita a la remuneración. Los trabajadores también exigen mejores condiciones laborales, la capacidad de planificar turnos y vacaciones con mucha antelación, un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal y menos horas.

«El trabajador ha adquirido más confianza», dijo Katrin Heller, una guardia de seguridad de 61 años que marchó la semana pasada con cientos de compañeros huelguistas vestidos con chalecos fluorescentes en la nueva sala de salidas del aeropuerto de Berlín, lo que obligó a suspender los vuelos. cerrado. cancelado.

«Sabemos que somos valiosos para los empleadores y por eso esperamos que se nos trate de manera justa», dijo. Oficialmente, los agentes de seguridad de los aeropuertos exigen un aumento del 15 por ciento para mantenerse al día con la inflación, pero muchos parecen más frustrados por los horarios de trabajo que les exigen estar de pie hasta seis horas sin descanso.

Robert Wegener, de 56 años, guardia de seguridad desde hace 19 años, advierte que trabajos como el suyo ya no atraen a los jóvenes: «Si no conseguimos estos extras, no hay muchos incentivos para trabajar aquí. »

Su empleador, Securitas, está de acuerdo. Jonas Timm, portavoz de la empresa, dijo que la contratación se había vuelto cada vez más difícil desde la pandemia, cuando empezó a notar un “cambio de mentalidad” en torno al trabajo por turnos.

Muchos empleadores han expresado su frustración porque cada vez más solicitantes, por ejemplo, exigen jornadas laborales más cortas o semanas laborales de cuatro días.

Los analistas no están de acuerdo sobre por qué los alemanes quieren trabajar menos, pero muchos dicen que un problema importante es el sistema fiscal de Alemania, que grava los ingresos mucho más que la riqueza privada, afectando desproporcionadamente a los trabajadores de ingresos bajos y medios.

Clemens Feust, presidente del Instituto Ifo de Investigación Económica, dice que trabajar a tiempo completo puede resultar más caro que quedarse en casa. A estudio ifo mostró que debido a la estructura fiscal de las parejas casadas, una familia en la que un miembro de la pareja trabaja a tiempo completo y el otro a tiempo parcial tenía mayores ingresos a final de mes que dos padres que trabajaban a tiempo completo.

«El hecho de que no valga la pena trabajar en nuestro grupo de ingresos medios es realmente un problema», afirmó.

A medida que los huelguistas desplieguen sus fuerzas, es probable que los costos para la economía en general se acumulen a medida que la infraestructura crítica en Alemania se detenga.

La huelga de un día en los aeropuertos de Berlín y Hamburgo la semana pasada dejó en tierra unos 570 vuelos y afectó a 90.000 viajeros, según un grupo industrial.

EL Instituto Kiel Para la economía global calcula que las huelgas de maquinistas cuestan a la economía alemana unos 100 millones de euros al día.

Feust dijo que esos costos a menudo se compensan a medida que las empresas y los viajeros afectados hacen ajustes. El daño más grave, afirma, es la situación económica.

«Es más una cuestión de psicología», dijo, particularmente en un momento en que Alemania se siente polarizada por luchas tanto económicas como políticas, incluida la guerra en Ucrania y el resurgimiento de la extrema derecha. «Esto conduce a una mayor sensación de crisis».

Los huelguistas dicen que ellos también buscan una sensación de seguridad tanto como un aumento salarial.

«Necesitamos más confiabilidad y debemos poder planificar a largo plazo», dijo Bohne.

Sólo entonces, dice, se afeitará la barba.