Marc Lore está intentando construir el Amazonas de la entrega de alimentos

Entre las muchas cosas que hay que entender sobre Wonder está cómo describir a los clientes qué es. El negocio no encaja perfectamente en una categoría de servicio de alimentos existente. “Negocio de entrega a domicilio” simplemente implica una aplicación y una red de mensajería, como Uber Eats o Grubhub, pero Wonder también prepara toda su comida en sus propias cocinas. “Cocina fantasma” y “restaurante virtual” describen marcas que existen únicamente como un menú en una aplicación, sin presencia comercial a nivel de calle; Wonder ofrece ubicaciones bien diseñadas donde los clientes pueden ordenar, recoger y, al menos en teoría, cenar en un puñado de mesas. Últimamente, el equipo creativo interno de siete miembros de la empresa se ha unido en torno al lema «Un nuevo tipo de salón de comidas».

«Creo que todo se reduce al aspecto de la variedad», dijo Daniel Shlossman, quien dejó su trabajo como director de marketing en Sweetgreen para unirse al equipo directivo de Wonder en 2023. Pero también, dijo, «nos referimos a ella como la ‘comida súper app'», una descripción que resume la ambición del Sr. Lore de que la aplicación Wonder venda y entregue no solo comida de sus propias cocinas, sino también comida de otros restaurantes, así como kits de comida e incluso comestibles. (Las ofertas de Wonder no están disponibles a través de otras aplicaciones de entrega, lo que significa que los clientes tendrán que querer suficiente comida para buscarla).

Hoy, sin embargo, el objetivo principal de Wonder es crear y operar sus propios restaurantes. Sus cocinas no requieren estufas de gas ni sistemas de escape para eliminar los vapores de la cocina, lo que permite una construcción más barata y rápida. Todo el menú Wonder está diseñado para cocinarse utilizando tres equipos eléctricos: baño María, horno de cocción rápida y freidora.

En una visita a Parsippany en enero, Shlossman me llevó a ver el centro de investigación y desarrollo de Wonder, una serie de relucientes cocinas de prueba atendidas por docenas de cocineros profesionales vestidos con ropa blanca de chef de la marca Wonder.

Wonder prepara, y en muchos casos precocina, todos los elementos de su menú en grandes instalaciones de economato, luego distribuye los platos en porciones individuales a sus restaurantes, donde los empleados pueden completar la preparación en minutos, con pocas habilidades culinarias requeridas. Esto permite que los restaurantes cuenten con lo que Lore llama “mano de obra poco calificada”.