Muere John Sinclair, de 82 años; Activista contracultural que dirigió un «ejército de guitarras»

John Sinclair, un activista contracultural cuya sentencia de casi 10 años de prisión por compartir porros con un oficial de policía encubierto fue interrumpida después de que John Lennon y Yoko Ono cantaran sobre su difícil situación en una manifestación de protesta, murió el martes en Detroit. Tenía 82 años.

Su publicista, Matt Lee, dijo que la causa de su muerte, que ocurrió en el hospital, fue una insuficiencia cardíaca congestiva.

Como líder del Partido Pantera Blanca a fines de la década de 1960, Sinclair habló de reunir un “ejército de guitarras” para librar “un asalto total” contra los racistas, el capitalismo y la criminalización de la marihuana. «Somos un pueblo completamente nuevo con una visión completamente nueva del mundo», escribió en su libro «Guitar Army» (1972), «una visión diametralmente opuesta a la codicia y el control ciegos que llevaron a nuestros predecesores inmediatos a euroamérica». Quiere tragarse el planeta entero y convertirlo en un gran supermercado”.

También lideró la incendiaria banda de rock de Detroit, MC5. Su letra – “Estoy cansado de pagar estas cuotas/Y por fin me estoy metiendo en el truco americano” – era una especie de balada para la causa.

El mando de Sinclair sobre esta «horda andrajosa de santos bárbaros», como los describe en su libro, fue trastocado en 1969 cuando el juez Robert J. Colombo del Tribunal de Registro de Detroit lo condenó a entre nueve años y medio y diez años de prisión. prisión por entregar dos cigarrillos de marihuana a un policía encubierto.

Sr. Sinclair argumentó que había quedado atrapado.

“Todos los que participan en esto son culpables de violar la Constitución de los Estados Unidos y violar mis derechos y los derechos de todos los demás involucrados”, dijo durante la audiencia. Y agregó: “No hay nada de esto, no hay nada de estos tribunales, nada de estos buitres de aquí. »

En prisión, era responsable de doblar la ropa interior, pero pasaba la mayor parte del tiempo leyendo y escribiendo. «Es lo mejor que me ha pasado a mí o a nuestra organización», dijo a la revista Big Fat durante su encarcelamiento. Cuando se le preguntó por qué, respondió: «Expone a los fascistas que me pusieron aquí». »

El caso del Sr. Sinclair se ha convertido en una causa célebre en el movimiento contracultural. El 10 de diciembre de 1971, 15.000 aficionados asistieron a un mitin y concierto en Crisler Arena en Ann Arbor, Michigan. Trajeron mucha marihuana consigo.

«La gente no se limitaba a fumar porros abiertamente y repartirlos», dijo Keith Stroup, fundador del grupo de defensa de la marihuana NORML (la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre la Marihuana). a escrito“Pero varias personas, incluida una sentada cerca de mi asiento, tenían cantidades abiertas de marihuana en sus regazos, liando libremente porro tras porro, para garantizar que todos los asistentes pudieran drogarse para la ocasión”.

Sinclair se dirigió al público desde la prisión a través de una línea telefónica conectada al sistema de altavoces del estadio.

“Dime algo”, dijo, y la multitud gritó: “¡Liberen a John!”. »

Los músicos que actuaron incluyeron a Stevie Wonder y Bob Seger. Allen Ginsberg y Abbie Hoffman hablaron, junto con Bobby Seale, fundador del Partido Pantera Negra. Se suponía que el evento terminaría a medianoche, pero continuó y alrededor de las 3 a.m. Lennon y Ono aparecieron en el escenario. El público se volvió loco.

Con el activista contra la guerra Jerry Rubin tocando la batería de fondo, Lennon y Ono interpretaron una canción habían escrito para el señor Sinclair. Empezó:

No es justo, John Sinclair
En el ajetreo y el bullicio para respirar aire.
¿No te importará John Sinclair?
En el ajetreo y el bullicio para respirar aire.
Déjalo en paz, déjalo libre.
Que sea como tú y como yo.

Días después, la Corte Suprema de Michigan anunció que estaba revisando el caso. Sinclair quedó en libertad bajo fianza. Posteriormente, el tribunal anuló la condena.

El juez John B. Swainson dictaminó que el Sr. Sinclair había sido incriminado por agentes de policía de Detroit. Otros dos jueces, Thomas E. Brennan y Paul L. Adams, escribieron que la sentencia del Sr. Sinclair era «un castigo cruel e inusual a la luz de los cargos en su contra».

“Hoy es una gran victoria”, dijo Sinclair en una conferencia de prensa mientras daba una calada a un porro.

John Alexander Sinclair Jr. nació el 2 de octubre de 1941 en Flint, Michigan. Su padre trabajó para Buick Motors, primero en la línea de montaje y luego en la dirección. Su madre, Elsie (Newberry) Sinclair, era profesora. La familia vivía en Davison, un pequeño pueblo cerca de Flint.

«Crecí allí, en Lapeer Street, la última calle de la ciudad en dirección este, y había campos y bosques más allá de nuestro patio donde todos los niños del vecindario pasaban mucho tiempo», escribió Sinclair en «Guitar Army». «Ahora tienen subdivisiones allí, claro, pero también tienen un gran ‘problema de marihuana’ en Davison, lo que lo demuestra».

Se graduó en la Universidad de Michigan en 1964 con una licenciatura en literatura estadounidense. Obtuvo una maestría en literatura inglesa en la Universidad Estatal Wayne en Detroit, pero fue expulsado «porque era un drogadicto». dicho Prensa libre de Detroit.

El señor Sinclair permaneció en la ciudad. Escribió poesía, organizó conciertos de jazz y creó un taller de artistas con su novia, Magdalene Arndt, conocida como Leni. Se casaron en 1965 y participaron activamente en el movimiento contracultural local. Con su amigo Pun Plamondon, fundaron el Partido Pantera Blanca en 1968.

«Creíamos», escribe Sinclair en «Guitar Army», «que la organización política y la teoría política eran cosas del pasado que no tenían relación con la situación contemporánea, y que cualquier cosa que sucediera, tendría que suceder espontáneamente». tener sentido. fuera lo que fuera, y que todo lo que teníamos que hacer era continuar difundiendo nuestra propaganda lo más fuerte posible, luego esperar a que llegara el momento adecuado, momento en el cual ocurriría un gran destello apocalíptico y sucedería el futuro de la humanidad. El mundo estaría resuelto en unos pocos días.

Pero unos meses después, Sinclair estaba en prisión. Mientras estuvo allí, fue acusado junto con Plamondon y otro miembro del Partido Pantera Blanca, acusados ​​de conspirar en 1968 para poner una bomba en una oficina de reclutamiento de la CIA en Ann Arbor. El caso contra ellos se basó en escuchas telefónicas para las cuales el FBI no obtuvo una orden judicial, y fracasó después de que la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó que las escuchas telefónicas eran inconstitucionales.

John y Leni Sinclair se divorciaron en 1978. Se casó con Patricia Brown en 1989. Ella le sobrevive, al igual que dos hijas de su primer matrimonio, Celia y Sunny Sinclair; tres hijastras, Krishna Tyson, Chonita Robinson y Kenya Makeba Carr; una hermana, Kathleen Sinclair-Smith; y una nieta.

Después de que terminaron sus problemas legales, Sinclair se embarcó en una vida de defensor, escribiendo poesía y artículos para periódicos alternativos y produciendo festivales de música. Fumaba marihuana todos los días. Después de que Michigan lo legalizó en 2018, estuvo entre los primeros clientes en hacer fila cuando estuvo disponible para su compra.

«Se ha cerrado el círculo, ¿no es así, John?» » alguien en la fila le preguntó, según MLiveun medio de comunicación de Michigan.

El señor Sinclair respondió: «Sería más completo si vinieran y me devolvieran la hierba que se llevaron». »