¿Pueden los Juegos Olímpicos rejuvenecer uno de los rincones más pobres de Francia?

Los parisinos ya se quejan de las multitudes en los Juegos Olímpicos de este verano. Se imaginan a turistas sudorosos abarrotando los vagones del metro, haciendo que el infierno de viajar sea aún más, bueno, infernal. Planifican sus escapadas de verano; en el peor de los casos un horario de “teletrabajo” para trabajar desde casa.

Pero Ivan Buyukocakm no. Al mirar hacia un rincón conocido por el tráfico de drogas cerca de la tienda de kebab de su familia en el barrio de clase trabajadora justo al norte de París, ve los próximos Juegos Olímpicos como un presagio de algo completamente diferente: una oportunidad.

“Están rehaciendo las calles y renovando los edificios”, dijo Buyukocakm, mientras una mujer con un abrigo fino arrastraba un carrito de compras hacia un complejo de viviendas en ruinas. “Esta área será mejorada. La vida podría ser mejor.

Esa es la esperanza de todos modos. Los funcionarios franceses han hecho una gran promesa para los Juegos Olímpicos de 2024: aprovechar los 4.500 millones de euros gastados en infraestructura para los juegos para transformar uno de los suburbios más famosos del país, Seine-Saint-Denis.

Un denso departamento de 90 millas cuadradas al noreste de París, abarca 40 pequeñas ciudades y durante generaciones ha sido sinónimo de pobreza, inmigración y delincuencia. Ahora albergará una villa olímpica que se espera proporcione un impulso económico cuando comiencen los juegos en julio y una revitalización duradera una vez que los atletas se vayan.

Justo al lado de la tienda del Sr. Buyukocakm, avanza el trabajo en un gigantesco proyecto de 52 acres para transformar un antiguo terreno industrial en un nuevo vecindario de rascacielos que promete estar lleno de oficinas, restaurantes y tiendas. Cerca de allí, un nuevo Centro Acuático con 5.000 plazas se convertirá en un centro deportivo para los locales.

Actualmente se están renovando el parque vecino de viviendas sociales en ruinas. Se agregan nuevas carreteras, puentes, carriles bici, parques y escuelas. También existe la promesa de empleos y capacitación para los residentes de una región azotada por un desempleo persistente.

Sólo una pregunta se cierne sobre esta inmensa ambición: ¿funcionará?

«La cuestión es cómo transformar las zonas prohibidas en zonas de recepción», dijo Mathieu Hanotin, alcalde socialista de Saint-Denis, la ciudad que recibirá gran parte de la nueva infraestructura olímpica. “Los Juegos son una oportunidad increíble. Nos permitirán cambiar nuestra imagen, pero también ofrecer viviendas que ayuden a mejorar el equilibrio social de la ciudad.

Los desafíos son enormes: el desempleo en la región supera el 10 por ciento, y el doble en Saint-Denis. Casi un tercio de los residentes de Seine-Saint-Denis viven en la pobreza y la tasa de vivienda social ronda el 40 por ciento.

Conocida por su apodo “le Quatre-Vingt Treize”, o 93 –un riff de su código postal–, Seine-Saint-Denis está plagada de cadáveres de rescates gubernamentales fallidos que se remontan a la década de 1970. Allí como región, un centro industrial. Desde el siglo XIX, perdió sus fábricas de automóviles y acero en beneficio de países más baratos, lo que desencadenó una debilitante espiral descendente.

La construcción del Stade de France (el estadio nacional de fútbol) en 1998 marcó un punto de inflexión, aportando nuevos transportes urbanos y atrayendo turistas, así como las sedes de las principales empresas francesas. Mucho programas gubernamentales se centraron en mejorar la vivienda social y la educación.

Nada de esto ha sido una solución milagrosa.

«Los enormes esfuerzos de infraestructura y la visibilidad pueden ser el catalizador adecuado, pero no resolverán todos los problemas», afirmó Agnes Audier, autora. de un reportaje sobre Seine-Saint-Denis por el grupo de expertos francés Institut Montaigne. “La pobreza no va a desaparecer. »

Las empresas que establecieron allí su sede solían traer a sus propios empleados, que viajaban desde París. Mientras tanto, muchos residentes viajan en la dirección opuesta: en busca de trabajos de bajos ingresos en el corazón de París.

En 2005, en un contexto de abandono persistente, desempleo y brutalidad policial, estallaron disturbios en Seine-Saint-Denis. Parte del plan del gobierno ahora incluye fortalecer la seguridad. El Ministerio del Interior de Francia, que supervisa la policía nacional, anunció que trasladaría a sus 2.500 empleados del centro de París a nuevas oficinas en la Villa Olímpica en 2025, una medida simbólica de esos esfuerzos.

Los funcionarios creen que los Juegos Olímpicos representan una oportunidad única para cambiar permanentemente la dinámica social, dejando un legado duradero de renovación urbana y económica. Los alcaldes locales están utilizando los Juegos para solicitar y acelerar otras inversiones y para crear o renovar viviendas asequibles.

«Los Juegos Olímpicos son un acelerador», declaró Karim Bouamrane, alcalde de Saint-Ouen, una pequeña ciudad vecina de Saint-Denis. Entre los obsequios olímpicos recibidos se encuentran un estadio renovado y parte de la villa olímpica, que cruza tres límites municipales.

Al igual que varios alcaldes de ciudades cercanas a la suya, Bouamrane ha captado la atención internacional para solicitar y acelerar inversiones esenciales.

Tesla anunció recientemente que trasladaría su sede francesa a Saint-Ouen, y Bouamrane también ha atraído nuevas universidades, que espera crearán un efecto dominó social y económico.

Bouamrane también aprovechó los Juegos para conseguir financiación para una renovación de 500 millones de euros de dos proyectos de viviendas en ruinas en su ciudad. Quiere asegurarse de que los Juegos mejoren la vida de muchas personas en su ciudad, no sólo en ciertas partes de su ciudad, particularmente alrededor de la Villa Olímpica.

Desde lejos, el pueblo parece un bosque multicolor, con unos cuarenta edificios que se elevan a diferentes alturas, con diferentes colores y diseños. Después de albergar a 14.500 deportistas, sus 2.800 nuevos alojamientos se convertirán a finales de 2025 en alojamientos permanentes con capacidad para 6.000 personas.

Una cuarta parte de estas viviendas se reservará para vivienda social. Aproximadamente un tercio de estas unidades serán alquiladas por agencias gubernamentales como viviendas asequibles para trabajadores de bajos ingresos, así como para estudiantes.

El resto se venderá en el mercado libre. Pero algunos ya advierten que la vivienda estará fuera del alcance de muchos.

Cécile Gintrac es miembro fundador de Olympics 2024 Vigilance, un grupo de seguimiento que denuncia la amenaza de gentrificación. Dijo que las unidades cuestan un tercio más. que el promedio del departamento Precio de venta del año pasado. «Nunca podrían comprar a ese precio», dijo.

Algunas organizaciones benéficas han acusado a las autoridades locales de llevar a cabo operaciones de “limpieza social”, expulsando a inmigrantes y personas sin hogar de las sedes olímpicas. El gobierno ha expulsado a unas 3.000 personas de edificios y viviendas ocupadas abandonadas a viviendas mejores, aunque en ciudades más alejadas, según Antoine de Clerck, coordinador de Reverse Side of the Medal, una organización benéfica que ayuda a personas vulnerables.

Nadia Bey, que vive en un edificio de viviendas públicas a unas cuadras de distancia, dudaba que las inversiones olímpicas mejoraran su vida.

Señaló otros edificios de apartamentos modernos construidos recientemente en un desarrollo ecológico aún más grande llamado The Docks, que ofrecía muchas de las mismas grandes promesas.

«Tienen una farmacia, un bonito mercado, consultorios médicos, restaurantes», dijo la Sra. Bey, educadora de 45 años, mientras empujaba un cochecito fuera de su edificio, donde las ratas corrían por la acera. “Ven aquí y mira nuestro parque. Mira nuestras tiendas. Es totalmente diferente. Estamos completamente abandonados. »

Aunque su edificio era uno de los que deberían renovarse, ella seguía teniendo dudas. “Veremos si eso sucede”, dijo.

Ninguna de estas preocupaciones apagó el optimismo de Henri Specht, director de la villa olímpica. Mientras caminaba recientemente por un paseo recién instalado a lo largo del Sena, imaginó cómo transformaría lo que alguna vez fue un banco industrial en una zona peatonal donde los lugareños podrían practicar el famoso pasatiempo parisino de pasear: pasear.

«Esto cambiará totalmente la forma en que vive la gente a orillas del Sena», dijo Specht, que trabaja para la empresa nacional de construcción olímpica, Solideo, que ha proporcionado contratos de trabajo para los juegos a unas 30.000 personas, el 6 por ciento de las cuales fueron anteriormente desempleado. habitantes de Sena-Saint-Denis.

«Siempre pensamos que sería un legado después de los Juegos Olímpicos», añadió. «Queríamos asegurarnos de que tuviera sentido para las generaciones futuras que vivirán allí». »

Tiendas, restaurantes, panaderías y otras pequeñas empresas participarán en la actividad económica. A lo largo de los nuevos paseos del Sena se instalarán restaurantes instalados en antiguas barcazas reformadas.

Chedi Meftah, de 40 años, instructor deportivo en una escuela primaria que vive cerca, observó con entusiasmo. “Antes a la gente no le gustaba ir allí. Se consideraba peligroso”, dijo sobre la orilla del río. “Ahora podemos salir a caminar o hacer jogging. Esta es una de las mil ventajas de esta solución.