Un bolso Birkin es difícil de comprar

Si quieres comprar un bolso Birkin, la pieza de resistencia de la casa de lujo francesa Hermès, debes saber que probablemente no podrás hacerlo.

Vogue entregó este mensaje de amor duro a sus lectores en un artículo reciente quien calificó de “intimidante” la búsqueda de un bolso Hermès. La revista advierte que los clientes «podrían esperar meses, incluso años, hasta que esté disponible el modelo correcto» y frustra aún más las esperanzas al señalar que «las listas de espera en las tiendas Hermès ya no existen».

La exclusividad del artículo es gran parte de su atractivo, pero dos residentes de California que intentaron comprar las bolsas decidieron que era suficiente.

El martes, los dos compradores en cuestión, Tina Cavalleri y Mark Glinoga, presentó una propuesta de demanda colectiva contra Hermes en San Francisco. En la demanda, acusan a la empresa de retener la codiciada bolsa a todos los clientes excepto a los que más gastan, una práctica que, según los demandantes, viola la ley antimonopolio.

Hermès no respondió a las solicitudes de comentarios.

Cavalleri, identificada en la demanda como residente de California, ya posee al menos un bolso Birkin, según la denuncia judicial. Pero su intento de comprar otro se vio frustrado.

La demanda dice que la señora Cavalleri «gastó decenas de miles de dólares en Hermès y se vio obligada a comprar» otros artículos de Hermès, descritos como «productos auxiliares», antes de tener la oportunidad de comprar un bolso Birkin.

Glinoga, quien también es identificado como residente de California, no tuvo suerte cuando intentó comprar un bolso Birkin, según la demanda. Un vendedor de Hermès le pidió que «comprara otros artículos y accesorios» en la tienda antes de ser considerado un cliente potencial para el artículo tan buscado, según la denuncia.

Hermès presentó el bolso en 1984. Lleva el nombre de Jane Birkin, la fallecida estrella de cine, cantante y musa francesa, que le dio la idea para su diseño general al director ejecutivo de Hermès, Jean-Louis Dumas, cuando él estaba sentado a su lado en un vuelo de Air France. . En la historia original, habría dibujado su idea en una bolsa de papel para vomitar.

El proceso de creación de un Birkin, como se conoce al bolso entre los conocedores, dura entre 18 y 20 horas y se dice que lo realiza un solo artesano. Hermès no revela cuántas produce cada año.

Uno nuevo se vende por más de 10.000 dólares; Los ejemplares antiguos se han vendido hasta 450.000 dólares en una subasta. Otro bolso popular de Hermès, el Kelly, lleva el nombre de la estrella de cine (y princesa de Mónaco) Grace Kelly.

En el centro de la demanda está la práctica de “vincular”, es decir, vender un determinado artículo a los clientes con la condición de que compren otro producto de la misma empresa.

«La ley dice que es ilegal», dijo Shaun Setareh, un abogado involucrado en la demanda en nombre de los dos demandantes. “Condicionan la compra de otros productos (bufandas, cinturones, zapatos, perfumes, joyas) antes de darte la opción de comprar un Birkin o un Kelly”.

Douglas Hand, un abogado neoyorquino que trabaja con marcas de moda como Stella McCartney y Rag & Bone, dijo en una entrevista telefónica que la definición de «atar» era un tanto amorfa y que la ley dejaba un cierto margen para que los bienes se vendieran. en un paquete.

Un juez, añadió, también es más probable que dictamine que una práctica de ventas viola la ley cuando el artículo en cuestión puede considerarse una necesidad. Un ejemplo podría incluir una empresa farmacéutica que concede acceso a medicamentos que salvan vidas sólo a quienes los compran junto con otros productos.

«No hay tantas razones por las que todos los consumidores necesiten tener acceso a un bolso Birkin o a cualquier artículo de lujo específico», continuó Hand. «Lo que el consumidor quiere de esto es acceso a clase, acceso a exclusividad y acceso a un club al que puedas ingresar».

Sin embargo, reconoció que la distinción entre venta por paquetes y ventas vinculadas ilegales podría resultar difícil de analizar.

«Por eso el resultado será muy, muy importante para Rolex, Porsche y todas las marcas de lujo que han basado el acceso a los artículos más exclusivos en la compra de artículos menos exclusivos y no relacionados», dijo Hand.

Después de todo, gran parte de la demanda de artículos de lujo (ya sea un Ferrari SF90 o un Rolex Cosmograph Daytona) se debe a su escasez.

«Hace que la experiencia de compra sea emocionante y atractiva», dijo Jacek Kozubek, un comerciante de relojes de lujo cuyo sitio Tropical Watch está dedicado en gran medida a los Rolex antiguos.

Durante la pandemia, Kozubek decidió que quería regalarle un Birkin a su esposa.

“Gasté 60.000 dólares en artículos de Hermès antes de poder comprar uno”, dijo, enumerando sus compras que incluían zapatos, bufandas y artículos para el hogar.

Cerca del final de su locura, Kozubek dijo que entró en la tienda Hermès en Grant Avenue en San Francisco y escuchó a su vendedor decir las palabras mágicas: «¿Le gustaría ver un Birkin?».

Momentos después, se encontró en una habitación privada, asintiendo con aprobación hacia un Birkin de tamaño mediano en el clásico negro con detalles dorados. Dijo que salió de la tienda con la creencia de que sus compras anteriores le habían ayudado a conseguir el gran premio.

A diferencia de los demandantes en la demanda, Kozubek dijo que creía que no había nada malo en la forma en que se llevó a cabo la venta, dado que Birkins cotizaba en el mercado secundario a precios muy por encima de sus precios de lista.

«Hermès mantiene los precios bajos en relación con el valor de mercado», dijo, «por lo que cuando premian un bolso, quieren dárselo a alguien que lo ama y lo apoya».

«Las cosas más interesantes del mundo no se consiguen de inmediato», continuó el Sr. Kozubek. “Si un Birkin fuera súper accesible, no habría demanda. Si pudieras comprarlo, ¿no sería divertido? A nadie le importaría. Nadie querría eso.

Entonces, ¿lo que hace que un Birkin sea un Birkin es el hecho de que la mayoría de la gente no puede conseguir uno?

«¡Demonios si!» dijo, insertando una descripción más cruda.