Un vuelo de United Airlines sin señal externa aterriza de manera segura

Un vuelo de United Airlines que despegó el viernes por la mañana desde el Aeropuerto Internacional de San Francisco aterrizó en Oregon sin ninguna señal externa, dijo la Administración Federal de Aviación.

Se reportó la desaparición del letrero después de que el avión, un Boeing 737-800, aterrizara de manera segura en su destino previsto en el Aeropuerto Internacional Rogue Valley Medford en Oregon y se estacionara en una puerta de embarque, dijo United Airlines en un comunicado. No está claro cuándo ni cómo desapareció el cartel.

Según la aerolínea, no hay indicios de que el avión haya sufrido algún daño durante el vuelo y el avión no declaró una emergencia mientras se dirigía al aeropuerto de Medford.

«Realizaremos un examen exhaustivo del avión y haremos las reparaciones necesarias antes de devolverlo al servicio», dijo la aerolínea. «También llevaremos a cabo una investigación para comprender mejor cómo se produjo este daño».

Según United Airlines, el avión transportaba 139 pasajeros y una tripulación de seis personas. No se reportaron heridos.

El avión ha estado en servicio durante más de 25 años y pertenece a una generación anterior de aviones 737, según Airfleets.net, un sitio web que rastrea información de los aviones.

El aeropuerto suspendió brevemente sus operaciones de inspección de pista y reanudó los vuelos después de que no se encontraron escombros en el aeródromo, dijo la directora del aeropuerto de Medford, Amber Judd, en una carta electrónica.

Boeing remitió sus preguntas sobre el vuelo a United Airlines. La FAA dijo que planea investigar el episodio.

El descubrimiento del panel faltante el viernes se produjo cuando Boeing se ha enfrentado a un mayor escrutinio en las últimas semanas después de que una sección del tamaño de una puerta explotó un Boeing 737 Max 9 de Alaska Airlines en enero, pocos minutos después de despegar de Portland, Oregon. No hubo heridos graves durante el vuelo, pero el aterrador episodio, grabado en vídeo, llevó a los funcionarios del gobierno a investigar el control de calidad en Boeing.

Después del vuelo de enero, la FAA inició una auditoría de seis semanas de Boeing, que encontró «múltiples casos» en los que el fabricante de aviones no cumplió con los requisitos de control de calidad.

Desde entonces, han surgido muchos problemas con los vuelos en aviones Boeing.

El 8 de marzo, un vuelo de United Airlines que aterrizó en el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston rodó sobre el césped cuando el avión, un Boeing 737, salió a la calle de rodaje, según la FAA.

En febrero, un Boeing 777 de American Airlines, con destino a Madrid, se desvió hacia el aeropuerto internacional Logan de Boston con el parabrisas roto poco después de despegar del aeropuerto internacional Kennedy de Nueva York.