Warner Bros. Discovery en conversaciones para fusionarse con Paramount

Warner Bros. Discovery se ha unido a las filas de empresas que expresan interés en una posible fusión con Paramount, según dos personas con conocimiento de las discusiones.

David Zaslav, director ejecutivo de Warner Bros. Discovery almorzó esta semana con Bob Bakish, director ejecutivo de Paramount, y expresó interés en una posible fusión de las dos empresas, dijeron las dos fuentes.

Durante el almuerzo, celebrado el martes en la sede de Paramount en Midtown Manhattan, la perspectiva de una fusión surgió en una amplia conversación entre Bakish y Zaslav, dijeron las fuentes.

Acciones de Warner Bros. Discovery cayó tras el anuncio del acuerdo, que fue informado anteriormente por Axios. Las acciones de Paramount cayeron ligeramente en las operaciones posteriores al mercado.

Shari Redstone, que controla Paramount a través de su participación en su empresa matriz, National Amusements, recientemente mostró su voluntad de separarse del imperio mediático de su familia. En las últimas semanas, National Amusements ha discutido la venta de su participación mayoritaria a Skydance, el estudio cinematográfico que produjo franquicias de Paramount como “Top Gun” y “Misión: Imposible”.

Hay una gran lógica comercial en la fusión de Warner Bros. Descubrimiento y Paramount. Todas las cadenas de televisión de Paramount, que incluyen MTV, Nickelodeon y Comedy Central, podrían darle a Warner Bros. Descubrió una mayor influencia en las negociaciones con compañías de cable como Comcast y Charter.

Las empresas también podrían reducir los costos de producción y comercialización de programas y películas en sus redes y desde sus estudios cinematográficos. Y la cadena de transmisión CBS de Paramount le daría a Warner Bros. Discovery, que opera NBA TV, otra plataforma para transmitir juegos de la Asociación Nacional de Baloncesto, un punto de venta en sus negociaciones con la liga sobre la renovación de derechos.

Pero cualquier acuerdo enfrentaría obstáculos importantes. Aunque Warner Bros. Discovery ha pagado gran parte del apalancamiento que asumió tras el acuerdo de 2021 para fusionar Discovery con WarnerMedia de AT&T, la compañía todavía tiene una deuda de más de 40 mil millones de dólares. Y queda por ver si las oscuras leyes fiscales permitirán a Warner Bros. Discovery cerrará un trato antes del segundo aniversario de la finalización de la fusión, que es en abril.

Un acuerdo con Paramount, si llega a concretarse, podría provocar una mayor consolidación entre las compañías de medios, que se han estado uniendo para ganar calidez en los últimos años mientras las brasas moribundas del negocio de la televisión se apagaban. Aunque compañías de televisión como Paramount y Warner Bros. Discovery ha sido financiado con dinero de las compañías de cable durante décadas, el ecosistema de la televisión de pago se está volviendo cada vez más frágil a medida que los espectadores cortan el cable en masa.

Con la excepción de Netflix, a la mayoría de los servicios de streaming no les va mejor. Los programadores de televisión tradicionales como Warner Bros. Discovery y Paramount han invertido miles de millones de dólares en servicios de streaming como Max y Paramount+, pero no han logrado replicar el modelo de negocio de la televisión por cable, rico en efectivo.

La relación de la señora Redstone con el señor Zaslav será en última instancia un factor determinante en el resultado de las negociaciones. Los dos hombres se conocen bien en el mundo de los clubes de ejecutivos de medios y comparten muchos amigos poderosos, incluido el propietario de los New England Patriots, Robert Kraft.