William Beecher, que expuso el bombardeo secreto de Camboya, muere a los 90 años

William Beecher, quien como reportero del New York Times expuso la campaña secreta de bombardeos del presidente Richard M. Nixon en Camboya durante la guerra de Vietnam y luego ganó un premio Pulitzer en el Boston Globe, murió el 9 de febrero en su casa de Wilmington. , Carolina del Norte Tenía 90 años.

Su hija, Lori Beecher, y su yerno, Marc Burstein, confirmaron la muerte.

El presidente Nixon ordenó los bombardeos, denominados Operación Menú, en marzo de 1969 en respuesta a la intensificación de los ataques del ejército de Vietnam del Norte y de las guerrillas de Vietnam del Sur con base en Camboya, un país neutral. La campaña fue tan secreta que incluso William P. Rogers, el Secretario de Estado, la desconocía.

El artículo del Sr. Beecher sobre los bombardeos, que apareció en la portada del Times el 9 de mayo de 1969, señalaba que sólo en las dos semanas anteriores se habían lanzado sobre Camboya unas 5.000 toneladas de municiones.

También señaló que si bien no se planearon grandes incursiones terrestres, «pequeños equipos» de fuerzas de reconocimiento estadounidenses se estaban infiltrando en Camboya «para garantizar que se pudiera obtener información precisa que proporcionara objetivos ‘lucrativos’ para los bombarderos».

El artículo provocó una reacción inmediata en la Casa Blanca. Dos semanas después, el general Alexander M. Haig Jr., asesor adjunto de seguridad nacional de Henry A. Kissinger, pidió a la Oficina Federal de Investigaciones que interviniera el teléfono de Beecher para tratar de identificar a la persona que le había revelado la información.

La decisión de intervenir su teléfono, junto con el de otros 16 periodistas y funcionarios gubernamentales, fue una demostración temprana de la voluntad de la administración Nixon de utilizar medios legalmente dudosos para adquirir información o silenciar a los críticos.

Beecher ya era un irritante para la administración, y lo sigue siendo, con primicias sobre planes de control de armas y vuelos de espionaje sobre China, todo lo cual dependía de fuentes bien ubicadas dentro del gobierno.

Para sorpresa de muchos, dejó el Times en 1973 para trabajar en el Departamento de Defensa como subsecretario interino de asuntos públicos. Regresó al periodismo en 1975 como corresponsal del Boston Globe, donde cubrió asuntos internacionales.

Formó parte de un equipo que ganó el Premio Pulitzer de periodismo nacional en 1983 con una historia de 56 páginas sobre el estado de la carrera armamentista nuclear, un logro tardío en su carrera que usó a la ligera.

“Ganar un Pulitzer no me hizo daño, pero no le dije a las fuentes de noticias que gané”, dijo al Harvard Crimson en 2005. “No diría que hizo una gran diferencia. »

William Beecher nació el 27 de mayo de 1933 en Framingham, Massachusetts, hijo de Gertrude y Samuel Beecher. Su padre era tendero.

Estudió gobierno en Harvard, donde trabajó como editor de The Crimson y como corresponsal universitario del Boston Globe. Se graduó en 1955; entre sus compañeros de clase se encontraban David Halberstam, J. Anthony Lukas y Sydney H. Schanberg, quienes también desarrollarían carreras distinguidas como periodistas del Times.

Obtuvo una maestría en la Escuela de Periodismo de Columbia y luego pasó dos años en el ejército antes de unirse al equipo de reportajes del St. Louis Globe-Democrat.

Se casó con Eileen Brick en 1958. Ella murió en 2020. Junto con su hija Lori, le sobreviven otras tres hijas, Diane Beecher, Nancy Kotz y Debbie Spartan; y 10 nietos.

Beecher se mudó a Washington a principios de la década de 1960 para cubrir la Corte Suprema para el Wall Street Journal y luego se unió al Times en 1966.

Realizó cinco viajes a Vietnam durante la guerra. Mientras viajaban junto al Sr. Haig, su helicóptero fue derribado sobre el delta del Mekong, pero todos sobrevivieron con heridas leves. En otro, se enteró de que su esposa iba a tener gemelos, noticia que le transmitió su compañero de viaje, el senador Robert F. Kennedy.

Después de trabajar en el Boston Globe, el Sr. Beecher se desempeñó como jefe de la oficina en Washington del Minneapolis Star Tribune y como director de asuntos públicos de la Comisión Reguladora Nuclear.

También escribió ocho novelas, una memoria y un libro de cocina, y cuando se jubiló enseñó periodismo en la Universidad de Maryland.

Muchos periodistas exitosos reconocen desde el principio la vocación de su vida. Pero Beecher dijo que no encontró el suyo hasta finales de sus estudios universitarios.

«Pensé que iba a dedicarme al periodismo o al derecho», le dijo al Crimson. “Pensé que me aburriría en derecho, pero sabía que no me aburriría en periodismo”.