Yellen dice que «todavía hay trabajo por hacer» mientras las negociaciones con China terminan sin ningún progreso

Cuatro días de reuniones económicas de alto nivel entre Estados Unidos y China terminaron el lunes en Beijing sin grandes avances, pero las dos economías más grandes del mundo acordaron mantener más conversaciones para resolver las crecientes fricciones comerciales, la inversión y la seguridad nacional.

Sin embargo, la conversación está a punto de volverse aún más difícil, a medida que las esperanzas de una mayor cooperación económica chocan con una dura realidad política: es un año electoral en Estados Unidos y la antipatía hacia China es fuerte. Al mismo tiempo, los funcionarios chinos parecieron impasibles ante los comentarios de la Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, instando a China a reducir su reciente aumento en las exportaciones de tecnología de energía verde, que podría amenazar los empleos estadounidenses.

A pesar de una cálida bienvenida durante su segundo viaje a China como Secretario del Tesoro, que incluyó reuniones con el Primer Ministro y altos funcionarios económicos y financieros, era evidente que el nivel de confianza entre las dos partes no era profundo.

«Aún queda mucho trabajo por hacer», dijo Yellen en una conferencia de prensa en Beijing el lunes. “Y todavía no sabemos exactamente cómo durará esta relación en los meses y años venideros. »

La secretaria del Tesoro añadió que creía que China estaba participando en las discusiones de buena fe y que se estaban logrando avances. «No quiero ver que la relación económica de Estados Unidos, o la relación general con China, se deteriore y se deshilache», dijo.

Sus reuniones se produjeron cuando la administración Biden anunció que proporcionaría hasta 6.600 millones de dólares en subsidios a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, el principal fabricante de los microchips más avanzados, en un esfuerzo por llevar a los estados unidos algunas de las tecnologías de semiconductores más avanzadas. Estados. La administración ha repartido miles de millones de dólares a empresas de semiconductores para tratar de reducir su dependencia de China para microchips críticos.

La cuestión más apremiante que corre el riesgo de dividir a Estados Unidos y China en los próximos meses es cómo planea la administración Biden abordar las preocupaciones de que las exportaciones chinas de vehículos eléctricos, baterías de iones de litio y paneles solares representen una amenaza para las mismas industrias que Estados Unidos. y China corre el riesgo de dividirse. Estados Unidos gasta miles de millones de dólares para expandirse a nivel nacional.

En sus reuniones con sus homólogos chinos, Yellen intentó argumentar que China debería centrarse más en invertir en el consumo interno y advirtió que inundar los mercados con exportaciones perturbaría las cadenas de suministro. Europa, México y Brasil están llevando a cabo investigaciones antidumping en China que podrían conducir a nuevas restricciones comerciales, y Yellen sugirió que Estados Unidos estaba preparado para proteger sus industrias en auge.

China ha negado haber subsidiado ilegalmente sus nuevas exportaciones de energía y ha expresado su preocupación por lo que sus funcionarios perciben como una ola de proteccionismo injusto. Durante una reunión el domingo entre Yellen y el primer ministro Li Qiang en Beijing, Li dio marcha atrás en el tema de las exportaciones chinas. Dijo que la cuestión debe verse objetivamente y desde una perspectiva de mercado, enfatizando la posición de China de que el aumento de las exportaciones está impulsado por la demanda global.

«China espera que la parte estadounidense trabaje con la parte china para adherirse a las normas básicas de la economía de mercado de competencia justa y cooperación abierta, y se abstenga de politizar y securitizar internamente las cuestiones económicas y comerciales», dijo el Sr. Li en un comunicado oficial. Resumen de la reunión publicado por el gobierno chino. (Sin embargo, los economistas y funcionarios de comercio exterior dicen que las políticas industriales de China, incluidos los préstamos a bajo interés de los bancos estatales a las fábricas y las transferencias de tierras de bajo costo, están ayudando al país exportador de China.)

En el resumen oficial de las negociaciones, el gobierno chino buscó inspirar confianza en la economía del país, diciendo que seguía siendo un motor del crecimiento global. Beijing ha enfatizado que continúa impulsando reformas y abriendo aún más su economía, lo que, según dice, brindará más oportunidades para las empresas en todos los países, incluido Estados Unidos.

Si bien China ha dejado claro que las dos partes no han llegado a muchos puntos en común en cuestiones sustantivas, también ha adoptado un tono algo optimista en áreas en las que sí están de acuerdo: la importancia de fortalecer la comunicación y evitar el “desacoplamiento”.

La perspectiva de aranceles adicionales por parte de Estados Unidos surge en momentos en que China busca revertir algunos de los que Washington impuso a las importaciones chinas bajo la administración Trump. Cuando los periodistas le preguntaron si Estados Unidos podría imponer nuevas restricciones comerciales si China no cambia sus políticas, Yellen dijo que no quería «predecir dónde estamos», pero añadió que esto «no sería aceptable para Estados Unidos». Estados Unidos” para que China continúe aplicando una estrategia de exportación que perjudica a los trabajadores estadounidenses.

Yellen también se reunió el lunes con Pan Gongsheng, gobernador del Banco Popular de China. Anteriormente se reunió en Guangzhou, en el sur del país, con su principal homólogo, el viceprimer ministro He Lifeng.

Estados Unidos y China acordaron mantener «discusiones intensivas sobre un crecimiento equilibrado», dijo Yellen, para abordar las preocupaciones sobre la afluencia de exportaciones chinas que, según algunos funcionarios, están distorsionando los mercados globales.

Yellen reconoció que es poco probable que China cambie de rumbo en el futuro cercano. Algunos observadores han sugerido que China se está manteniendo a flote simplemente aceptando continuar las negociaciones sobre el tema.

«Estados Unidos debe ser lúcido y vigilante y no permitir que estas nuevas conversaciones se conviertan en una excusa para la inacción de China», dijo Wendy Cutler, vicepresidenta del Asia Society Policy Institute. “Dada la débil demanda interna y la sobreproducción, China debería tomar medidas ahora para evitar un aumento de las exportaciones a Estados Unidos y otros países. »

Los expertos en comercio sugirieron que, con las elecciones estadounidenses acercándose y el expresidente Donald J. Trump proponiendo nuevos aranceles radicales, ya era poco probable que se redujeran los impuestos a las importaciones existentes.

«Hay pocas posibilidades de una reducción significativa de los aranceles y otras restricciones comerciales impuestas por Washington, pero evitar cualquier nueva escalada de hostilidades comerciales bilaterales abiertas en los próximos meses sería en sí mismo un logro para ambas partes», dijo Eswar Prasad. Exjefe de la división China del Fondo Monetario Internacional.

Durante las discusiones, los funcionarios chinos expresaron su preocupación por las medidas de seguridad nacional de Estados Unidos dirigidas a China. La administración Biden ha trabajado para evitar que China acceda a información sobre los consumidores estadounidenses; restringir el acceso de China a tecnologías, como los semiconductores, que podrían hacer avanzar su ejército; y evitar que los vehículos eléctricos con componentes chinos sean elegibles para recibir subsidios estadounidenses a través de la Ley de Reducción de la Inflación de 2022.

En Washington, el Congreso está trabajando en una legislación para obligar a la empresa china ByteDance, bajo amenaza de prohibición en Estados Unidos, a vender la plataforma de redes sociales TikTok.

Yellen dijo que los funcionarios chinos expresaron su preocupación por la legislación de TikTok durante las negociaciones. Yellen dijo que la protección de datos personales es una “preocupación legítima” y señaló que muchas plataformas de redes sociales estadounidenses no están autorizadas para operar en China.

El lunes, Yellen calificó las conversaciones de seguridad nacional con China como «difíciles» y dijo que Estados Unidos trabajaría para señalar claramente sus planes, afirmando que estaba «comprometido a no tener sorpresas».

La administración Biden enfrenta llamados de legisladores demócratas y republicanos a nivel estatal y local para que se adopten medidas para desacoplar las dos economías, mediante restricciones a las inversiones y nuevos aranceles a las importaciones chinas. Al mismo tiempo, Beijing pidió a Washington garantías de que no buscaba disociarse de China.

Durante su viaje, Yellen buscó aprender más sobre la cultura china. Sus visitas a un restaurante cantonés en Guangzhou y a un restaurante de Szechuan en Beijing atrajeron la atención en las redes sociales chinas. Y el domingo, el secretario del Tesoro conoció la historia de las dinastías Ming y Qing durante un recorrido privado por la Ciudad Prohibida.

Yellen enfatizó el lunes que si bien Estados Unidos quiere proteger su seguridad nacional, no busca perturbar el comercio y la inversión entre los dos países.

«Nuestras dos economías están profundamente integradas y una separación completa sería desastrosa para ambas», dijo.

Daisuke Wakabayashi Y Siyi Zhao contribuyó con informes desde Seúl.