Brian Mulroney dividió y reformó Canadá mediante el libre comercio con Estados Unidos

Brian Mulroney llevó a los conservadores progresistas al poder cuando yo estaba al principio de mi carrera periodística. Pero su vida política nunca fue algo que cubrí en detalle. Su decisión de negociar un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos transformó la historia económica de Canadá y, sin embargo, se apoderó de gran parte de mi vida profesional durante varios años.

Mulroney murió el jueves a los 84 años en un hospital de Florida después de una caída en su casa. Alan Cowell escribió un obituario detallado del Sr. Mulroney que documentó sus muchos logros importantes, pero también las acusaciones de malversación financiera y tráfico de influencias que siguieron a su mandato. Estas acusaciones mancharon su reputación, incluso entre sus antiguos partidarios, y contribuyeron a la eventual desaparición del Partido Conservador Progresista federal.

(Leer: Brian Mulroney, el primer ministro que llevó a Canadá a unirse al TLCAN, muere a los 84 años)

Informé sobre las negociaciones de libre comercio principalmente desde Washington. A diferencia de Canadá, donde a menudo parecía que cada molécula del debate político y público estaba absorbida por las conversaciones, las negociaciones allí apenas se registraron.

Nada en mi experiencia profesional ha polarizado tanto a los canadienses como el paso del Sr. Mulroney hacia una integración económica más estrecha con Estados Unidos. Cualesquiera que fueran los beneficios económicos del libre comercio, la industria canadiense de la época consistía en gran medida en fábricas secundarias, a menudo ineficientes, que producían una gama limitada de productos para evadir derechos de importación de hasta el 33 por ciento sobre los productos manufacturados. Los trabajadores de estas fábricas, así como las comunidades que dependían de ellas, temían con razón que los envíos de las fábricas estadounidenses más grandes y eficientes de sus empresas matrices eliminarían sus empleos bajo el libre comercio.

(La industria del automóvil fue la excepción. En 1965, Canadá y Estados Unidos llegaron a un acuerdo que permitía que los automóviles estadounidenses ingresaran a Canadá libres de impuestos a cambio de continuar la producción en Canadá, la mayor parte de la cual luego se enviaba a los Estados Unidos).

La decisión de Mulroney de promover el libre comercio representa una reversión del legado del Partido Conservador. Al principio de la historia de Canadá, los aranceles eran relativamente bajos y su principal objetivo era recaudar dinero para el gobierno. En una era sin impuesto a la renta, los aranceles eran efectivamente un impuesto a las ventas de bienes importados. Pero John A. Macdonald, líder conservador y primer primer ministro del país, hizo campaña con éxito en las elecciones de 1878 sobre lo que él llamó politica nacional, un elemento clave del cual fue la imposición de aranceles elevados para crear un muro invisible alrededor de Canadá para proteger sus industrias. Esto duró más o menos un siglo, hasta que llegó el señor Mulroney.

L’un des arguments de vente de M. Mulroney en faveur d’un accord de libre-échange était la possibilité qu’il puisse mettre fin à des différends commerciaux apparemment perpétuels comme celui sur les exportations de bois d’œuvre résineux canadien vers les Estados Unidos.

Aunque Mulroney y el presidente Ronald Reagan hicieron una gran demostración pública de su amistad, las conversaciones no transcurrieron sin problemas. Cuando me encontré con un grupo de periodistas un domingo por la mañana de octubre de 1987 en una ornamentada sala de reuniones del edificio del Tesoro de Estados Unidos, no estaba nada seguro de que se anunciaría un acuerdo. Pero se había llegado a un acuerdo que incluía un sistema para resolver disputas comerciales, el principal punto conflictivo, aunque no era exactamente lo que Mulroney había prometido.

Al año siguiente, las elecciones federales se libraron en torno al libre comercio y ganó Mulroney.

La posterior incorporación de México a la creación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte –y la globalización del comercio que siguió después de que el acuerdo que creó la Organización Mundial del Comercio redujera muchos aranceles en todo el mundo– ha dejado el acuerdo de libre comercio entre Canadá y Estados Unidos en las sombras de la historia.

Pero el acuerdo de libre comercio original tuvo efectos profundos, tanto buenos como malos, en la economía canadiense. Los empleos han desaparecido efectivamente. un 2001 estudio de la Oficina Nacional de Investigación Económica en Cambridge, Massachusetts, descubrió que en las industrias canadienses que habían sido afectadas por las mayores reducciones arancelarias, los empleos cayeron un 15 por ciento entre 1989 y 1996. Durante el mismo período, las importaciones desde los Estados Unidos de productos previamente bloqueados por aranceles elevados se han disparado. 70 por ciento.

En el lado positivo, al menos en términos económicos, el estudio encontró que en sectores anteriormente protegidos por aranceles, la productividad laboral (lo que ganaban las fábricas por cada hora de trabajo) aumentó a una tasa anual compuesta significativa del 2,1 por ciento. El aumento de la productividad generalmente ayuda a bajar los precios para los consumidores y, por supuesto, beneficia a los propietarios de fábricas y a los inversores.

Canadá no se ha convertido, como temían los críticos de Mulroney, en el estado número 51 después del libre comercio. Pero el acuerdo no cumplió algunas de sus promesas. La disputa sobre la madera blanda continúa prolongándose décadas después. Y no todas las comunidades se beneficiaron del repunte de los empleos y las fábricas que, en última instancia, benefició a la economía en su conjunto.

(Leer: Esta ciudad alguna vez hizo gran parte de lo que compró Canadá. Pero no más.)

Además, como Alan detalla en el obituario del Sr. Mulroney, el libre comercio y varios otros cambios importantes que trajo a Canadá durante su mandato como primer ministro finalmente fueron dejados de lado en la memoria pública. La causa fue una historia que involucraba directamente al Sr. Mulroney y que cubrí: su aceptación, como reveló una investigación, de «sobres llenos de dinero en efectivo» en tres reuniones con un cabildero alemán en los campos de las armas y la aviación.


  • Vjosa Isai informa que un aumento del 150 por ciento en los robos de automóviles en el área de Toronto durante los últimos seis años ha provocado una «mezcla de paranoia, vigilancia y resentimiento».

  • Documentos anteriormente secretos publicados parcialmente redactados detallan cómo dos científicos que trabajaban en el laboratorio de microbiología más grande de Canadá se involucraron en instituciones en China y dicen que uno de ellos representaba una «amenaza realista y creíble a la seguridad económica de Canadá».

  • Ante el aumento de solicitudes de asilo de mexicanos que llegan a Canadá, el gobierno federal ha vuelto a imponer requisitos de visa a la mayoría de las personas provenientes de este país.

  • Una caja sin abrir de más de 10.000 tarjetas de hockey encontradas en Saskatchewan se vendió por 3,7 millones de dólares. Pero esto no significa necesariamente que los paquetes vayan a abrirse ahora, informa Amanda Holpuch.

  • Ocho integrantes del equipo canadiense de patinaje artístico que compitió en la competición por equipos de los Juegos Olímpicos de 2022 han presentado una denuncia ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo exigiendo que reciban medallas de bronce en esa prueba. Rusia fue descendida del oro al bronce después de que un miembro de su equipo fuera suspendido durante cuatro años por dopaje.

  • Anne Carson, una escritora nacida en Toronto que a menudo se describe como poeta, es objeto de un perfil poco convencional en The New York Times Magazine.

  • Kenneth Mitchell, actor nacido en Toronto que apareció en la serie “Star Trek: Discovery” y en la película “Capitana Marvel”, falleció a los 49 años.

  • Chris Gauthier, quien creció en Armstrong, Columbia Británica, y tuvo una prolífica carrera como actor, apareciendo en más de 20 películas y varias series, falleció. Tenía 48 años.

  • Magda Konieczna, profesora de la Universidad Concordia de Montreal, le dijo a mi colega David Streitfeld que, en lo que respecta a las noticias locales, América del Norte ha entrado en un «futuro distópico».

  • En el boletín Watching, nuestra crítica de televisión Margaret Lyons escribe que «Moonshine», una serie de comedia sobre una familia que dirige un resort y vende drogas en Nueva Escocia, es «brillante y emocionante». (En Canadá, es disponible en CBC Gem.)

  • Simon Winchester escribe en su reseña de «The Darkest White», que cuenta la historia de una avalancha en las montañas Selkirk de la Columbia Británica que mató a siete personas, que es «probablemente lo más fascinante que he leído en años».


Originario de Windsor, Ontario, Ian Austen se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá para The New York Times durante dos décadas. Síguelo en Bluesky: @ianausten.bsky.social.


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