DeSantis firma un proyecto de ley de redes sociales que prohíbe cuentas a niños menores de 14 años

Florida se convirtió el lunes en el primer estado en prohibir a los residentes menores de 14 años tener cuentas en servicios como TikTok e Instagram, promulgando un estricto proyecto de ley sobre redes sociales que corre el riesgo de alterar las vidas de muchos jóvenes.

EL ley historica, firmada por el gobernador Ron DeSantis, es una de las medidas más restrictivas que un estado ha adoptado hasta ahora como parte de una creciente campaña nacional para proteger a los jóvenes de riesgos potenciales para la salud mental y la seguridad en las plataformas de redes sociales. La ley prohíbe que algunas redes sociales proporcionen cuentas a niños menores de 14 años y exige que los servicios cancelen las cuentas que una plataforma sabía o creía que pertenecían a usuarios menores de edad.

También exige que las plataformas obtengan la autorización de uno de los padres antes de dar cuentas a jóvenes de 14 y 15 años.

En una conferencia de prensa el lunes, DeSantis elogió la medida y dijo que ayudará a los padres a navegar por “terrenos difíciles” en línea. Añadió que “estar enterrado” en dispositivos todo el día no era la mejor manera de crecer.

«Las redes sociales dañan a los niños de diversas maneras», dijo DeSantis en un comunicado. El nuevo proyecto de ley «da a los padres una mayor capacidad para proteger a sus hijos».

DeSantis vetó un proyecto de ley anterior que habría prohibido las cuentas de redes sociales para jóvenes de 14 y 15 años, incluso con el consentimiento de los padres. El gobernador dijo que el proyecto de ley anterior infringiría los derechos de los padres a tomar decisiones sobre las actividades en línea de sus hijos.

Es casi seguro que la nueva medida de Florida enfrentará desafíos constitucionales sobre los derechos de los jóvenes a buscar información libremente y los derechos de las empresas a difundir información.

Los jueces federales de varios otros estados han suspendido recientemente leyes de seguridad en línea menos restrictivas por motivos de libertad de expresión, en respuesta a demandas presentadas por NetChoice, un grupo comercial de la industria tecnológica que representa a empresas como Meta, Snap y TikTok.

Los jueces de Ohio y Arkansas, por ejemplo, bloquearon leyes en esos estados que requerirían que algunas redes sociales verificaran la edad de los usuarios y obtuvieran el permiso de un padre antes de dar cuentas a niños menores de 16 o 18 años. Un juez federal de California suspendió una ley. En este estado, obligaría a algunas redes sociales y aplicaciones de videojuegos a habilitar la configuración de privacidad más alta de forma predeterminada para menores y a desactivar ciertas funciones, como la reproducción automática de videos, para esos usuarios de forma predeterminada.

Además de las restricciones de edad en las redes sociales, la nueva ley de Florida exige que los servicios de pornografía en línea utilicen sistemas de verificación de edad para mantener a los menores fuera de sus plataformas.

Aplicaciones como Facebook, Snapchat e Instagram ya tienen políticas que prohíben el acceso a niños menores de 13 años. De hecho, la Ley federal de protección de la privacidad infantil en línea exige que ciertos servicios en línea obtengan el permiso de los padres antes de recopilar información personal, como nombres completos, información de contacto, ubicaciones o fotografías de selfies (niños menores de 13 años).

Pero los reguladores estatales dicen que millones de niños menores pudieron registrarse en cuentas de redes sociales simplemente proporcionando fechas de nacimiento falsas.