El Departamento de Justicia de EE.UU. demanda a Apple, alegando el monopolio del iPhone en un caso antimonopolio

La agresiva represión del gobierno federal contra las grandes tecnologías se amplió el jueves para incluir una demanda antimonopolio presentada por el Departamento de Justicia contra Apple, una de las empresas más conocidas y valiosas del mundo.

El departamento se unió a 16 estados y el Distrito de Columbia para desafiar significativamente el alcance y la influencia de Apple, argumentando en una demanda de 88 páginas que la compañía violó las leyes antimonopolio con prácticas destinadas a mantener a los clientes dependientes de sus iPhones y menos propensos a cambiar a un dispositivo de la competencia. . Le géant de la technologie a empêché d’autres entreprises de proposer des applications concurrentes des produits Apple, comme son portefeuille numérique, ce qui pourrait diminuer la valeur de l’iPhone et nuire aux consommateurs et aux petites entreprises qui lui font concurrence, a déclaré el Gobierno.

La demanda del Departamento de Justicia pretende poner fin a estas prácticas. El gobierno tiene incluso derecho a exigir el desmantelamiento del icono de Silicon Valley.

La demanda pone fin a años de supervisión regulatoria del popular conjunto de dispositivos y servicios de Apple, que impulsó su crecimiento hasta convertirse en una empresa pública de casi 2,75 billones de dólares que fue durante años la más valiosa del planeta. Apunta directamente al iPhone, el dispositivo más popular y el negocio más poderoso de Apple, y ataca cómo la compañía ha hecho de los miles de millones de teléfonos inteligentes vendidos desde 2007 la pieza central de su imperio.

Al controlar estrictamente la experiencia del usuario en iPhones y otros dispositivos, Apple ha creado lo que los críticos llaman un campo de juego desigual, en el que otorga a sus propios productos y servicios acceso a funciones básicas que niega a sus competidores. A lo largo de los años, la compañía ha limitado el acceso de las empresas financieras al chip de pago del teléfono y a los rastreadores Bluetooth, impidiéndoles explotar su función de servicio de ubicación. También es más fácil para los usuarios conectar productos Apple, como relojes inteligentes y computadoras portátiles, al iPhone que a los de otros fabricantes.

«Cada paso en la conducta de Apple ha construido y fortalecido el foso alrededor de su monopolio de teléfonos inteligentes», dijo el gobierno en la demanda presentada ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito de Nueva Jersey. Añadió que las prácticas de la empresa condujeron a «precios más altos y menos innovación».

Apple dice que estas prácticas hacen que sus iPhones sean más seguros que otros teléfonos inteligentes. Pero los desarrolladores de aplicaciones y fabricantes de dispositivos competidores dicen que Apple está usando su poder para aplastar a la competencia.

«Esta demanda amenaza quiénes somos y los principios que distinguen a los productos Apple en mercados extremadamente competitivos», dijo una portavoz de Apple. «Si tiene éxito, obstaculizaría nuestra capacidad de crear el tipo de tecnología que la gente espera de Apple, donde el hardware, el software y los servicios se cruzan». También sentaría un precedente peligroso, al permitir que el gobierno tome mano dura en el diseño de tecnología popular”.

Apple es la última empresa que el gobierno federal ha intentado controlar bajo una ola de presión antimonopolio en los últimos años por parte del Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio, cuya administración Biden ha nombrado líderes centrados exclusivamente en cambiar las leyes para adaptarse a la situación. . era moderna. Google, Meta y Amazon enfrentan demandas similares, y compañías desde Kroger hasta JetBlue Airways se han enfrentado a un mayor escrutinio por sus posibles adquisiciones y expansiones.

La demanda solicita al tribunal que impida que Apple participe en las prácticas actuales, incluido el bloqueo de aplicaciones de transmisión en la nube, la degradación de mensajes en los sistemas operativos de teléfonos inteligentes y la prevención de la creación de alternativas de billetera digital.

El Departamento de Justicia tiene el derecho, según la ley, de buscar cambios estructurales en el negocio de Apple, incluida una ruptura, dijo un funcionario de la agencia, que habló bajo la apariencia de anonimato. El funcionario se negó a especificar qué acciones adicionales podría buscar la agencia en este caso, pero cualquier solicitud estaría ligada a cómo un tribunal dictaminaría si Apple violó la ley y cómo.

No está claro qué implicaciones tendría para los consumidores esta demanda, que probablemente durará años antes de cualquier tipo de resolución. Apple planea presentar una moción para desestimar el caso dentro de los próximos 60 días. En su presentación, la compañía planea enfatizar que las leyes de competencia le permiten adoptar políticas o diseños a los que se oponen sus competidores, particularmente cuando esos diseños mejorarían el uso de un iPhone.

Apple ha luchado eficazmente contra otros desafíos antimonopolio. En una demanda sobre sus políticas de la App Store que Epic Games, el fabricante de Fortnite, presentó en 2020, Apple persuadió al juez de que los clientes podían cambiar fácilmente entre el sistema operativo de su iPhone y el sistema Android de Google. Presentó datos que muestran que la razón por la que pocos clientes cambian de teléfono es su lealtad al iPhone.

Esto también tiene ha defendido sus prácticas comerciales en el pasado destacando cómo la App Store, inaugurada en 2008, ha creado millones de nuevos negocios. Durante la última década, el número de creadores de aplicaciones pagas ha aumentado un 374% a 5,2 millones, lo que, según Apple, indica un mercado próspero.

Todos los gigantes tecnológicos modernos se han enfrentado a un importante desafío antimonopolio federal. El Departamento de Justicia también está llevando a cabo un caso contra el negocio de búsquedas de Google y otro que involucra el control de Google sobre la tecnología publicitaria. La Comisión Federal de Comercio presentó una demanda acusando al propietario de Facebook, Meta, de frustrar la competencia al comprar Instagram y WhatsApp, y otra acusando a Amazon de abusar de su poder sobre el comercio minorista en línea. La FTC también intentó sin éxito impedir que Microsoft adquiriera Activision Blizzard, el editor de videojuegos.

Estas demandas reflejan el deseo de los reguladores de ejercer un control más estricto sobre el papel de las empresas como guardianes del comercio y las comunicaciones. En 2019, durante la presidencia de Donald J. Trump, las agencias abrieron investigaciones antimonopolio sobre Google, Meta, Amazon y Apple. La administración Biden ha dedicado aún más energía al esfuerzo, nombrando a críticos de los gigantes tecnológicos para encabezar la FTC y la división antimonopolio del Departamento de Justicia.

En Europa, los reguladores castigaron recientemente a Apple por impedir que sus competidores de transmisión de música se comunicaran con los usuarios sobre promociones y opciones para actualizar sus suscripciones, con una multa de 1.800 millones de euros. Los fabricantes de aplicaciones también pidieron a la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la Unión Europea, que investigue las acusaciones de que Apple está violando una nueva ley que le exige abrir los iPhone a las tiendas minoristas.

Dentro Corea del Sur y el Países Bajos, la empresa enfrenta posibles multas debido a las tarifas que cobra a los desarrolladores de aplicaciones por utilizar procesadores de pago alternativos. Otros países, incluidos Gran Bretaña, Australia y Japón, están considerando normas que debilitarían el control de Apple sobre la economía de las aplicaciones.

El Departamento de Justicia, que comenzó su investigación sobre Apple en 2019, optó por construir un caso más amplio y ambicioso que el que cualquier otro regulador haya presentado contra la empresa. En lugar de centrarse únicamente en la App Store, como han hecho los reguladores europeos, se centró en todo el ecosistema de productos y servicios de Apple.

La demanda presentada el jueves se centra en un grupo de prácticas que, según el gobierno, Apple utilizó para promover su dominio.

La compañía está «socavando» la capacidad de los usuarios de iPhone para enviar mensajes a propietarios de otros tipos de teléfonos inteligentes, como los que ejecutan el sistema operativo Android, dijo el gobierno. Esa división, personificada por las burbujas verdes que muestran los mensajes del propietario de Android, envió una señal de que otros teléfonos inteligentes eran de menor calidad que el iPhone, dice la demanda.

Apple también dificultó que el iPhone funcionara con relojes inteligentes distintos de su propio Apple Watch, argumentó el gobierno. Una vez que un usuario de iPhone posee un Apple Watch, le resulta mucho más costoso abandonar el teléfono.

El gobierno también dijo que Apple intentó mantener su monopolio impidiendo que otras empresas crearan sus propias billeteras digitales. Apple Wallet es la única aplicación del iPhone que puede utilizar el chip, conocido como NFC, que permite que un teléfono pague al momento de pagar. Aunque Apple alienta a los bancos y compañías de tarjetas de crédito a permitir que sus productos funcionen en Apple Wallet, esto les impide acceder al chip y crear sus propias billeteras como alternativas para los clientes.

El gobierno dijo que Apple se negó a permitir aplicaciones de transmisión de juegos que pudieran hacer que el iPhone fuera menos valioso en hardware u ofrecer «súper aplicaciones» que permitieran a los usuarios realizar diversas actividades desde una sola aplicación.

La denuncia del gobierno utiliza argumentos similares a los presentados contra Microsoft hace décadas, en una demanda fundamental que afirmaba que la empresa vinculaba su navegador web al sistema operativo Windows, dijo Colin Kass, abogado antimonopolio de Proskauer Rose. Añadió que la acusación más convincente – y la que más se acerca al caso de Microsoft – es que Apple podría contractualmente impedir que sus competidores desarrollen aplicaciones que funcionen con otros proveedores de aplicaciones, como podrían hacer las “súper aplicaciones”.

Otros expertos legales han señalado que las empresas pueden legalmente favorecer sus propios productos y servicios, por lo que el gobierno deberá explicar por qué esto es un problema con Apple.

«Este caso trata sobre tecnología», dijo Kass. “¿Pueden las leyes antimonopolio obligar a una empresa a rediseñar su producto para hacerlo más compatible con los productos de la competencia?

Apple se ha defendido de otros desafíos antimonopolio argumentando que sus políticas son esenciales para que sus dispositivos sean privados y seguros. En su defensa contra Epic Games, argumentó que restringir la distribución de aplicaciones le permitía proteger el iPhone del malware y el fraude. Esta práctica benefició a los clientes e hizo que el iPhone fuera más atractivo que los dispositivos de la competencia con sistema operativo Android.

El gobierno intentará demostrar que las políticas de Apple tuvieron el efecto de perjudicar a los consumidores, no de ayudarlos.

«La competencia hace que los dispositivos sean más privados y más seguros», dijo Jonathan Kanter, fiscal general adjunto de la división antimonopolio del Departamento de Justicia. «En muchos casos, el comportamiento de Apple ha hecho que su ecosistema sea menos privado y menos seguro».