¿La IA aumentará la productividad? Las empresas así lo esperan.

Tableros de menú de Wendy’s. Congeladores de tiendas de comestibles Ben & Jerry’s. Marketing de Abercrombie & Fitch. Muchos pilares de la experiencia del cliente estadounidense dependen cada vez más de la inteligencia artificial.

La pregunta es si la tecnología realmente hará que las empresas sean más eficientes.

Mejorar rápidamente la productividad es el sueño de las empresas y de quienes toman decisiones económicas. Si la producción por hora se mantiene estable, las empresas deben sacrificar ganancias o aumentar los precios para financiar aumentos salariales o proyectos de inversión. Pero cuando las empresas pueden producir más por hora de trabajo, significa que pueden mantener o aumentar las ganancias mientras pagan o invierten más. Las economías que experimentan auges de productividad pueden experimentar rápidos aumentos salariales y crecimiento sin tanto riesgo de inflación rápida.

Pero muchos economistas y funcionarios parecen dudar de que la IA (en particular la IA generativa, que todavía está en su infancia) se haya generalizado lo suficiente como para aparecer ya en los datos de productividad.

Jerome H. Powell, Presidente de la Reserva Federal, sugerido recientemente que la IA «podría» tener el potencial de aumentar el crecimiento de la productividad, «pero probablemente no en el corto plazo». John C. Williams, presidente de la Reserva Federal de Nueva York, hizo comentarios similares: citando específicamente el trabajo del economista de la Universidad Northwestern, Robert Gordon.

Gordon argumentó que las nuevas tecnologías de los últimos años, si bien son importantes, probablemente no han sido lo suficientemente transformadoras como para proporcionar un impulso duradero al crecimiento de la productividad.

«El entusiasmo por los grandes modelos de lenguaje y ChatGPT ha ido demasiado lejos», dijo en una entrevista.

La última vez que la productividad realmente aumentó, en la década de 1990, la fabricación de computadoras se estaba volviendo mucho más eficiente al mismo tiempo que las computadoras mismas hacían que todo lo demás fuera más eficiente, lo que llevó a un aumento de la productividad a escala sectorial. Las ganancias de hoy podrían ser menores, piensa.

Otros economistas son más optimistas. Erik Brynjolfsson de la Universidad de Stanford apuesto al Sr. Gordon $400 que la productividad despegará durante esta década. Su optimismo se basa en parte en la IA. Realizó un experimento con él. en un gran call centerdonde ayudó especialmente a los trabajadores menos experimentados, y cofundó una empresa destinado a enseñar a las empresas cómo aprovechar la tecnología.

Muchas empresas parecen estar del lado de Brynjolfsson, con la esperanza de que esta nueva y brillante herramienta revolucione su lugar de trabajo. Las empresas están utilizando IA e IA generativa para todo, desde escribir correos electrónicos de marketing hasta fijar precios y responder las preguntas legales y de recursos humanos de los empleados.

A continuación se presentan algunas áreas en las que las empresas dicen que la última tecnología de inteligencia artificial se está utilizando de maneras que podrían influir en la productividad, según se desprende de entrevistas, llamadas sobre resultados y presentaciones financieras.

Los empleados dedican mucho tiempo a intentar comprender los problemas de recursos humanos. Las empresas han invertido en IA generativa para responder a estas consultas más rápidamente.

TIENE WalmartEl minorista más grande de Estados Unidos, con 1,6 millones de empleados, la aplicación para empleados de la empresa tiene una sección llamada «Mi asistente», que está respaldada por IA generativa. La función utiliza tecnología para responder rápidamente preguntas como «¿Tengo cobertura dental?» ”, resume las notas de las reuniones y ayuda a redactar descripciones de puestos.

Walmart implementó la tecnología entre sus empleados en Estados Unidos el año pasado.

El minorista dejó claro que la herramienta estaba destinada a aumentar la productividad. En una entrevista el año pasado, Donna Morris, directora de recursos humanos de Walmart, dijo que uno de los objetivos era eliminar algunos trabajos mundanos para que los empleados pudieran concentrarse en tareas más impactantes. Esto debería representar un «enorme aumento de productividad» para la empresa, afirmó.

Tony Spring, director ejecutivo de Macy’s, dijo que la cadena de grandes almacenes está experimentando con IA para adaptar su marketing. La empresa utiliza IA generativa para escribir elementos de correo electrónico y está explorando formas de utilizar la tecnología para agregar descripciones de productos en línea y reproducir imágenes de atuendos u otros productos a la venta en nuevos fondos.

«Ciertamente parece ser una herramienta para que algunos colegas reduzcan la carga de trabajo», dijo Spring en una entrevista.

Abercrombie & Fitch utiliza IA generativa para diseñar ropa y escribir descripciones para su sitio web y su aplicación. Los diseñadores utilizan Midjourney, un programa de gráficos de inteligencia artificial, para ayudarlos a generar imágenes cuando hacen una lluvia de ideas sobre ropa. Los empleados de marketing de Abercrombie también utilizan IA generativa para escribir anuncios publicitarios de descripción de productos. (Los empleados luego editan la copia).

Samir Desai, director digital de Abercrombie & Fitch, dijo que la tecnología ayudó a acelerar un proceso laborioso, dado que Abercrombie y sus marcas podían lanzar unos cientos de productos nuevos en su sitio web en una sola semana.

«Creo que en este momento hay mucha confianza y creencia en que se trata de mejoras en la productividad y la eficiencia», dijo Desai, señalando que era difícil cuantificar cuánto tiempo y dinero se ahorró. «Creo que empezaremos a ver eso manifiesto en la cantidad de trabajo que algunos equipos pueden realizar en comparación con años anteriores».

Algunas empresas esperan utilizar la última tecnología de inteligencia artificial para ayudar a adaptar los precios a la demanda, de forma muy similar a cómo Uber fija los precios de los automóviles en función de cuántas personas quieren usarlos.

Wendy’s, por ejemplo, planteó la idea de utilizar IA para identificar los momentos más lentos del día y precios bajos elementos del menú en sus tableros digitales.

La tecnología también podría ayudar con la gestión de inventario. Ben & Jerry’s instaló cámaras con tecnología de inteligencia artificial en los congeladores de las tiendas de comestibles para alertar a la compañía cuando en una ubicación había pocas pintas de Cherry García o Chunky Monkey. La cámara captura esporádicamente una imagen de los estantes del congelador y la tecnología estima cuánto queda, enviando alertas a la empresa matriz de Ben & Jerry’s y a sus distribuidores.

«El software identifica lo que está a punto de agotarse y también ayuda a planificar las rutas más eficientes para los camiones capaces de reponer el inventario», dijo Catherine Reynolds, portavoz de Unilever, la empresa matriz de Ben & Jerry’s, en un comunicado de prensa.

La tecnología de inteligencia artificial está instalada en 8.000 congeladores y la compañía dijo que planea aumentar significativamente ese número este año. En promedio, los congeladores con tecnología de inteligencia artificial aumentaron las ventas en un 13% porque se reabastecieron con pintas de helado frescas, especialmente los sabores más demandados, dijo Reynolds.

El fabricante de equipos agrícolas Deere está utilizando IA junto con cámaras para mejorar los pulverizadores de herbicidas. El equipo reconoce y ataca específicamente las malezas, lo que permite un uso más preciso de los productos químicos. La tecnología se introdujo en 2022 y la compañía estima que cubrió 100 millones de acres y ahorró ocho millones de galones de herbicida el año pasado.

La tecnología puede permitir a «los clientes reducir el uso de herbicidas, reducir sus costos y minimizar el impacto en sus cultivos y tierras», dijo John C. May II, director ejecutivo de la compañía, durante una conferencia de prensa en febrero.

El escepticismo sobre el potencial de la IA para lograr cambios importantes se basa en gran medida en el hecho de que muchas de sus aplicaciones imitan lo que el software ya puede hacer: hay mejoras claras, pero no necesariamente revolucionarias.

Pero si bien las empresas pueden tardar tiempo en explotar plenamente las herramientas de IA, el hecho de que las aplicaciones sean potencialmente tan amplias ha hecho que algunos economistas se sientan optimistas sobre lo que las nuevas tecnologías podrían significar para el crecimiento empresarial.

Los analistas de Vanguard creen que la IA podría ser «transformadora» para la economía estadounidense en la segunda mitad de la década de 2020, dijo Joseph Davis, economista jefe global de la firma financiera. Dijo que la tecnología podría ahorrarles a los trabajadores mucho tiempo (tal vez un 20 por ciento) en aproximadamente el 80 por ciento de las ocupaciones.

“Aún no lo vemos en los datos”, dijo, explicando que pensaba que la reciente recuperación de la productividad era más bien un retroceso después de una fuerte caída durante la pandemia. «La buena noticia es que se avecina otra ola».