Reseñas | Soy médico. El dengue me tomó por sorpresa incluso durante las vacaciones.

Dos días después, la prueba fue positiva.

A pesar de mi formación médica, me tomaron por sorpresa. La fiebre del dengue, una enfermedad transmitida por mosquitos, está muy extendida en América Latina y el Caribe, incluido Puerto Rico, donde se ha declarado una emergencia de salud pública. declarado la semana pasada. Este año probablemente será el peor registrado, en parte debido a los picos de temperatura causados ​​por El Niño y el clima extremo relacionado con el cambio climático. A medida que las temperaturas aumenten y las precipitaciones se vuelvan más erráticas, el problema no hará más que empeorar.

Pero ni los viajeros ni nuestros trabajadores sanitarios de primera línea están preparados. Sin reformas urgentes en la forma en que educamos a los viajeros, médicos, enfermeras y otros, así como reformas en vigilancia de salud pública Y sistemas de alerta temprana – estaremos condenados a perdernos casos de libro de texto como el mío. Esto significa que las personas infectadas con dengue no recibirán tratamiento oportuno o incluso difusión el virus a áreas donde nunca antes se había encontrado.

El virus del dengue, transmitido principalmente por el mosquito Aedes aegypti, infecta hasta 400 millones personas cada año en casi todas las regiones del mundo, pero es más frecuente en América Latina, el sur y sudeste de Asia y África oriental. La mayoría de los casos son asintomáticos o, como el mío, se consideran leves, aunque la acertadamente llamada fiebre de las fracturas a menudo no se siente así. Alrededor del 5 por ciento de los casos progreso enfermedades graves y potencialmente mortales, incluida la fiebre hemorrágica.

Una característica maliciosa del dengue es que cuando una persona está infectado por segunda vez por otro tipo de virus, el riesgo de enfermedad grave es mayor. Existe una vacuna, pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendado solo para niños de 9 a 16 años que ya hayan tenido dengue y vivan en lugares donde el virus es común. De hecho, paradójicamente, si nunca has tenido dengue, la vacuna te pone en mayor riesgo de enfermarte gravemente la primera vez.

Brotes de dengue, que tienden a ocurrir en las Américas cada tres a cinco añosAhora parecen estar ampliando su alcance geográfico a medida que las temperaturas estan subiendo. El mosquito Aedes aegypti generalmente tiene dificultades para sobrevivir y reproducirse durante el invierno en climas templados. Pero en ciertas regiones de Brasil, ante una emergencia relacionada con el dengue, el termómetro no bucees más tan bajo en invierno como antes, lo que permite que los insectos se reproduzcan durante todo el año. En general, América Latina y el Caribe registró este año tres veces más casos que en el mismo período de 2023, que fue un año récord. Las temperaturas más altas también ayudan a que el virus crezca más rápido dentro del mosquito, lo que genera una mayor carga viral y una mayor probabilidad de transmisión. Y los mosquitos aprovechan el agua estancada causada por las lluvias y las inundaciones, que son cada vez más extremas en un mundo que se calienta.