Trabajadores de VW en Chattanooga piden votar para afiliarse al sindicato

Los trabajadores de Volkswagen de Tennessee que esperaban unirse al sindicato United Automobile Workers pidieron el lunes a una agencia federal que celebrara elecciones, un paso clave hacia el objetivo de larga data del sindicato de organizar plantas no sindicalizadas en todo el Sur.

El sindicato dijo que los trabajadores de Volkswagen presentaron una petición ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales buscando una votación de sindicalización después de que una «gran mayoría» de los 4.000 trabajadores elegibles de la planta firmaron tarjetas en apoyo al UAW.

No dijo cuántos trabajadores habían firmado tarjetas, pero previamente había aconsejado a los trabajadores que obtuvieran las apoyo de más del 70 por ciento de los trabajadores por horas y establecer un comité organizador fuerte antes de convocar elecciones. Se requiere una mayoría simple de votos para obtener representación.

«Hoy estamos a punto de convertir un buen trabajo en Volkswagen en una gran carrera», dijo en un comunicado Isaac Meadows, trabajador de ensamblaje de la planta. emitido por el sindicato.

Una elección en una fábrica sería la primera prueba de la fuerza del UAW después de que el sindicato organizara una ola de huelgas en otoño contra los tres fabricantes de automóviles de Detroit (General Motors, Ford Motor y Stellantis) y obtuviera aumentos salariales récord, con el apoyo de Biden. administración.

En un comunicado el lunes, Volkswagen dijo que “apoyaría plenamente” una elección que diera a cada empleado la oportunidad de votar sobre la representación sindical. «Respetamos el derecho de nuestros trabajadores a un proceso democrático y a determinar quién debe representar sus intereses», dijo la empresa.

Más tarde el lunes, el presidente Biden emitió un comunicado felicitando a los trabajadores de Volkswagen por presentarse a las elecciones sindicales.

El UAW espera aprovechar el impulso de sus negociaciones con los fabricantes con sede en Detroit para organizar fábricas no sindicalizadas en los estados del sur, que pagan salarios significativamente más bajos que las fábricas sindicalizadas. La UAW dice que planea gastar 40 millones de dólares durante los próximos tres años en su campaña.

Los trabajadores de Chattanooga ya han votado dos veces sobre la representación del UAW, y cada vez, una pequeña mayoría rechazó la sindicalización. En una votación de 2014, el sindicato no enfrentó oposición por parte de la dirección de Volkswagen, pero hubo una fuerte resistencia de los líderes republicanos estatales, quienes sugirieron que la sindicalización pondría en peligro la expansión y el crecimiento del empleo en la planta. En 2019 se produjo una segunda derrota por poco.

Arthur Wheaton, director de estudios sociales de la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales de la Universidad de Cornell, dijo que el UAW estaba en una posición fuerte para ganar la mayoría esta vez.

«Ahora cuentan con un apoyo mucho mayor de los legisladores, el público y el presidente», dijo. «Pueden decir: ‘Podemos ayudarle a obtener mejores salarios y beneficios, y hemos demostrado que podemos hacerlo con los Tres Grandes’. »

En los últimos 40 años, Toyota, Honda, Hyundai y otros fabricantes de automóviles extranjeros han construido más de dos docenas de plantas automotrices en el sur y el bajo medio oeste, atraídos por las leyes de derecho al trabajo que dificultan que los sindicatos organicen a los trabajadores. .

También suelen optar por construir fábricas en zonas rurales donde los salarios prevalecientes son significativamente más bajos que los de Michigan y otros estados del norte.

Además de los esfuerzos de Volkswagen, se están llevando a cabo campañas sindicales en una planta de Mercedes-Benz y una planta de Hyundai, ambas en Alabama. El sindicato dice que más de la mitad de los trabajadores de Mercedes y más del 30 por ciento de los trabajadores de Hyundai han firmado tarjetas que respaldan la afiliación al UAW.

Los trabajadores de Volkswagen dijeron que quieren unirse al UAW para exigir salarios más altos, más licencias y mejores medidas de seguridad. La planta de Chattanooga abrió sus puertas en 2011 y fabrica el vehículo deportivo utilitario de tamaño completo Atlas y el vehículo eléctrico ID.4. Es la única fábrica de Volkswagen en el mundo sin representación sindical.

«VW se ha asociado con trabajadores sindicalizados de todo el mundo para mantener sus fábricas seguras y exitosas», dijo Victor Vaughn, un trabajador de logística, en el comunicado del sindicato. «Es por eso que votamos por una voz en Volkswagen aquí en Chattanooga».

El UAW probablemente se beneficiará del apoyo del poderoso sindicato alemán IG Metall en las elecciones. Según la ley alemana, los representantes de los trabajadores ocupan la mitad de los puestos en el consejo de supervisión de Volkswagen, el equivalente a un consejo directivo estadounidense.

El UAW intentó organizar estas plantas automotrices no sindicalizadas durante años sin éxito, pero los sindicatos tuvieron que un resurgimiento en los últimos años en la organización de esfuerzos y enfrentamientos contractuales.

GM, Ford y Stellantis acordaron en el otoño un aumento salarial de alrededor del 25 por ciento para los trabajadores que ganan el salario más alto del UAW, e incrementos aún mayores para los trabajadores que se encuentran en niveles inferiores en la escala salarial.

D’ici quelques années, la quasi-totalité des 146 000 travailleurs de l’UAW dans les entreprises de Détroit gagneront plus de 40 dollars de l’heure – l’équivalent d’environ 83 000 dollars par an pour ceux qui travaillent 40 heures por semana.

La fábrica Volkswagen anuncio un aumento salarial del 11 por ciento poco después de las huelgas de los Tres Grandes, lo que eleva el salario máximo por hora para los trabajadores de producción a 32,40 dólares.

Las plantas automotrices no sindicalizadas generalmente contratan nuevos trabajadores por menos de 20 dólares la hora y pagan un salario máximo de menos de 30 dólares la hora.