Reseñas | Por qué Obamacare vuelve a estar en grave peligro

¿Está mejor que hace 14 años? Si usted es uno de los millones de estadounidenses que tienen una condición de salud existente y no tienen un trabajo con beneficios de salud, la respuesta es, abrumadoramente, sí.

¿Por qué? Porque antes de la Ley de Atención Médica Asequible, también conocida como Obamacare, promulgada el 23 de marzo de 2010, aunque muchas de sus disposiciones no entraron en vigor hasta 2014, probablemente no habría podido obtener un seguro médico. Hoy en día, es posible gracias a las disposiciones de la ley que impiden que las aseguradoras discriminen basándose en el historial médico y que subsidian las primas de seguro de muchos estadounidenses. (Estos subsidios también incentivan a las personas sanas a comprar seguros, mejorando así la distribución del riesgo).

Y el presidente Biden ha fortalecido el programa, incluida la ampliación de disposiciones que eliminan el acantilado que eliminó los subsidios para muchos estadounidenses de clase media.

Pero en un futuro próximo, es posible que pierda este acceso que tanto le costó ganar. En 2017, Donald Trump y los republicanos del Congreso intentaron destripar la ACA y casi lograron aprobar un proyecto de ley que, según la Oficina de Presupuesto del Congreso, habría dejado a 22 millones más de estadounidenses sin seguro médico para 2026. Hay muchas razones para creer que Si el Partido Republicano toma el control del Congreso y la Casa Blanca en noviembre, intentará una vez más revivir los viejos tiempos de la cobertura sanitaria. Y probablemente tendrá éxito, ya que fracasó en 2017 únicamente debido a una postura de principios de John McCain, lo cual es poco probable en el Partido Republicano actual, donde la obediencia servil a Trump se ha vuelto casi universal.

Antes de entrar en política, hablemos de lo que logró Obamacare.

Durante la era Obama, las voces de la derecha hicieron muchas predicciones nefastas sobre sus efectos. Sostuvieron que la ley realmente no ampliaría la cobertura y que sería un desastre fiscal y un asesino de empleo.

Ninguna de estas predicciones se hizo realidad. El porcentaje de estadounidenses sin seguro médico ha caido casi la mitad desde 2010. El gasto federal en programas de salud, lejos de explotar, ha crecido mucho más lentamente de lo esperado. En 2010, la oficina de presupuesto esperaba que el gasto en los principales programas de salud obligatorios alcanzara el 10% del PIB a mediados de la década de 2030 y «seguir aumentando a partir de entonces» ; ahora espera que este número sea menos del 7 por ciento. En cuanto a los empleos, tasa de empleo entre los estadounidenses en sus mejores años laborales está en su nivel más alto en más de dos décadas.

Y Obamacare, inicialmente un lastre político para los demócratas, ahora es muy popular. De hecho, el intento republicano, que fracasó por poco, de destripar la ley probablemente jugó un papel importante en el éxito de los demócratas en las elecciones de mitad de período de 2018.

Entonces, ¿por qué esta historia de éxito está seriamente amenazada?

En primer lugar, es importante recordar que Trump, además de su actitud venenosa hacia los inmigrantes y sus instintos proteccionistas, ha demostrado que desconoce los detalles de sus políticas y no le importan mucho. La semana pasada publicó un maestra sobre cómo una “INVASIÓN” de migrantes está “MATANDO LA SEGURIDAD SOCIAL Y LOS MEDICAMENTOS”, lo cual es a la vez lo opuesto a la verdad y una demostración de que no tiene idea de cómo funcionan los programas ni siquiera de las agencias gubernamentales más grandes e importantes.

Mientras estuvo en el cargo, Trump estuvo en manos de ideólogos económicos de derecha, que realmente saben cómo redactar leyes que sirvan a sus propósitos; Prácticamente sus únicas iniciativas presupuestarias importantes fueron un recorte de impuestos para los ricos y las corporaciones, que fue aprobado, y el intento de desmantelar Obamacare, que fracasó por poco.

Y lo que sí sabemos es que, aunque a Trump le gusta presentarse como un populista, la ideología económica de derecha todavía reina entre los republicanos del Congreso, que están más ansiosos que nunca por destruir efectivamente Obamacare. La semana pasada, el Comité de Estudio Republicano, que incluye a una mayoría de miembros republicanos de la Cámara de Representantes, publicó una propuesta de presupuesto que incluía muchas de las «reformas» de 2017 que habrían costado a millones de estadounidenses su cobertura médica. (Esto también pidió recortes a largo plazo en Seguridad Social y Medicare.)

Lo que encontré sorprendente acerca de la propuesta de presupuesto es cómo sus autores responden al hecho de que ninguna de las funestas predicciones hechas por la derecha sobre Obamacare se ha hecho realidad. La respuesta es que simplemente fingen que las cosas malas que predijeron, que no sucedieron, sí sucedieron. Me llamó la atención, por ejemplo, la afirmación que Obamacare “ha intensificado significativamente el aumento insostenible de los costos de la atención médica en los Estados Unidos”. De hecho, en 2010, el total estadounidense gastos de salud fue del 17,2% del PIB. En 2022, esta cifra había aumentado hasta… el 17,3% del PIB.

Por lo tanto, la realidad del éxito de Obamacare no disuadirá a los republicanos que quieren destruirlo. En todo caso, el éxito de la ley sólo aumenta su determinación de eliminarla, porque demuestra que, contrariamente a su ideología, el gobierno en realidad puede mejorar las vidas de los estadounidenses.

Y Trump los seguirá –los alentará– porque mejorar las vidas de los estadounidenses no es su principal objetivo.

En última instancia, a la derecha le gustaría destruir toda la red de seguridad estadounidense. Pero probablemente empezarán con Obamacare; Si arrasan este año, no me sorprendería que el programa desapareciera en 2026.